martes 17 de octubre de 2017 - 12:01 AM

Un satélite vigilará la contaminación del planeta

La tecnología es quizás la máxima esperanza de la humanidad en la contención y eliminación de los múltiples factores contaminantes que cada segundo están envenenando el planeta.

Desde todo tipo de instituciones y desde todas las áreas del conocimiento se intenta desde hace décadas contener la contaminación mundial y aportar a un mundo más sano y, sin duda, uno de los campos desde donde se batalla con más éxito en este sentido es el de la tecnología.

Si bien la educación en los colegios y universidades, las campañas sociales para adaptar la conducta de las personas a prácticas más limpias, las nuevas leyes para proteger el ambiente y tantas otras alternativas dan buenos resultados, son muchos los casos en los que estrategias tecnológicas logran efectos positivos a nivel global y en tiempos muy reducidos.

Algo así ha empezado a suceder con el lanzamiento del satélite “Sentinel-5 Precursor”, como lo describe la agencia Efe, una revolucionaria misión del programa Copérnico dedicada a monitorear los gases de la atmósfera y que fue lanzado al espacio desde el cosmódromo ruso de Plesetsk, que cartografiará la tierra por primera vez de forma continuada durante los próximos años.

Estudio 24/7

“Observaremos la atmósfera y mediremos todos los gases que influyen en la contaminación y todo el aire que respiramos. Este nuevo equipo continuará con el trabajo que han hecho los satélites anteriores de la misión Copérnico”, dijo el ingeniero Kevin Mcmullan, director de este proyecto, antes del lanzamiento.

“Sentinel-5P” estará a unos 2.600 kilómetros, cartografiará a diario y durante las 24 horas del día el planeta completo. La misión durará entre cinco y siete años, y recogerá 1 millón de gigabytes, lo mismo que 213.000 DVDs de películas.

Lo más novedoso de este satélite es la herramienta técnica Tropomi, que servirá para recoger datos sobre los diferentes gases que se encuentran en la atmósfera en pequeñas cantidades, y entre los que están el dióxido de nitrógeno, monóxido de carbono, aerosol, dióxido de azufre y ozono, entre otros.

El programa Tropomi

Este será “nuestro ojo en la tierra”, aseguró la ingeniera del programa Tropomi, Ilse Aben, que explicó minutos antes del lanzamiento la utilidad de este satélite, que medirá la luz reflejada de la atmósfera y la comparará con luz solar directa a través del espectro ultravioleta para determinar la composición de la atmósfera.

“Este satélite es el primero dentro del programa Copérnico que se dedicará a monitorizar la química atmosférica, un parámetro importante para medir la calidad del aire y el cambio climático”, según Josef Aschbacher, director de los programas de Observación de la Tierra de la ESA.

La información que se obtenga de esta nueva misión, recogidas a través del servicio de Monitoreo Atmosférico Copérnico, será utilizada para las predicciones de la calidad del aire y la toma de futuras decisiones relativas al cambio climático.

También será de utilidad para el seguimiento de cenizas volcánicas que influyen en la seguridad de los aviones, o para los servicios de alerta en altos niveles de radiación ultravioleta que pueden causar enfermedades de la piel.

Asimismo, los datos recogidos se pondrán a disposición de los científicos que los podrán utilizar para mejorar el conocimiento existente sobre los procesos relacionados con el clima o la formación de agujeros en la capa de ozono.

Un gran esfuerzo

Esta nueva misión espacial es el resultado de varios años de trabajo de la ESA y su oficina en Holanda, la Agencia Europea de Medioambiente, la Comisión Europea y decenas de científicos y miembros de la industria aeroespacial.

El satélite fue construido en el Reino Unido y fue trasladado hasta Plesetsk en varios medios de transporte, que incluyen un trayecto en camión, dos vuelos en avión y uno en tren.

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