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Descubren el gen implicado en la epilepsia m谩s frecuente en ni帽os | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-01-28 13:41:24

Descubren el gen implicado en la epilepsia m谩s frecuente en ni帽os

Un equipo investigador de la Columbia University Medical Center (EEUU) ha descubierto un gen implicado en el desarrollo de la epilepsia rol谩ndica, la m谩s com煤n en los ni帽os.
Descubren el gen implicado en la epilepsia m谩s frecuente en ni帽os

Ese tipo de epilepsia, que afecta a uno de cada cinco ni帽os epil茅pticos, aparece entre los 3 y los 12 a帽os y se caracteriza por ataques matutinos que causan, durante unos minutos, la p茅rdida del tono muscular de la cara y la interrupci贸n del habla.

En un art铆culo publicado hoy por la revista "European Journal of Human Genetics", los cient铆ficos afirman que el descubrimiento del gen implicado en el desarrollo de esa enfermedad contribuir谩 a conocer las causas de las epilepsias comunes de la infancia y al desarrollo de tratamientos m谩s efectivos.

Los medicamentos utilizados en la actualidad para tratar la epilepsia evitan los ataques suprimiendo la actividad el茅ctrica cerebral en todo el cerebro, pero los investigadores apuntan que pueden causar problemas cognitivos y de comportamiento en los ni帽os.

Tras analizar el genoma de 38 familias con miembros afectados por ese tipo de epilepsia y compararlo con el de individuos sanos, los cient铆ficos descubrieron un gen en el cromosoma 11 relacionado con la enfermedad: el ELP4.

Ese gen tiene a su vez relaci贸n con un grupo de genes que influyen en la organizaci贸n de los circuitos cerebrales durante el desarrollo.

El equipo investigador explica que las alteraciones de la epilepsia se deben a la forma en que las neuronas del cerebro se conectan durante el desarrollo, y no a cambios en los canales i贸nicos cerebrales.

Desde esa perspectiva, apuntan los cient铆ficos, no es sorprendente que los ni帽os con epilepsia tengan problemas de aprendizaje y de comportamiento.

"La mayor铆a de las epilepsias tienen una influencia gen茅tica, aunque muchas a煤n no se han descubierto. Si conoci茅ramos las causas gen茅ticas de la enfermedad, podr铆amos intentar parar o invertir los procesos que terminan en ataques y en otras alteraciones neurol贸gicas", indica el responsable de la investigaci贸n, Deb Pal.

Los ataques no son la 煤nica alteraci贸n cerebral que causa la epilepsia, tambi茅n produce retrasos en el habla, ausencias, dificultades en la lectura y problemas de atenci贸n.

El equipo investigador asegura que su descubrimiento puede arrojar luz al estudio de la hiperactividad, la dispraxia y el desorden de coordinaci贸n en el desarrollo, ya que los ni帽os que padecen estos des贸rdenes presentan las mismas pautas cerebrales que los ni帽os con epilepsia rol谩ndica.

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