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Leaf: primer vehículo totalmente eléctrico producido en masa | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-08-09 05:00:00

Leaf: primer vehículo totalmente eléctrico producido en masa

Barack Obama anunció esta semana que el Gobierno Federal de su país invertirá más de $2 mil millones de dólares para incentivar la producción de autos que tengan un funcionamiento parcial o totalmente eléctrico.
Leaf: primer vehículo totalmente eléctrico producido en masa

El presidente de Estados Unidos declaró que su país ha dejado pasar demasiado tiempo antes de apoyar una industria tan rentable, mientras que países como China y Japón toman la delantera.

Por su parte, la compa√Ī√≠a japonesa Nissan anunci√≥ que el a√Īo entrante lanzar√° su modelo ¬ĎLeaf¬í, el primer auto exclusivamente el√©ctrico del mercado, una movida considerada audaz e incluso apresurada.

Incentivo ecológico para avivar la economía

¬ďCon estas inversiones plantamos las semillas del progreso para nuestro pa√≠s y generamos trabajos bien remunerados en el sector privado para el pueblo Norteamericano¬Ē dijo Barack Obama el pasado mi√©rcoles.

Se refiere al apoyo económico que su gobierno prestará a ciertas empresas automovilísticas, dispuestas a desarrollar modelos tan eco-amigables como sea posible.

En mayo Obama había anunciado que, para el 2016, la tecnología de los autos y camiones livianos deberá permitirles recorrer más de 55 kilómetros por cada galón de gasolina, pero esta vez la medida está orientada a incentivar la producción de autos eléctricos o híbridos que funcionen con baterías o con gasolina, un área del mercado donde otros países se han adelantado.

Colombia entre ellos: el ¬ĎSalamandra Lexion¬í, desarrollado en Santander por la empresa Yakey, es un auto con modelos h√≠bridos y el√©ctricos que pronto estar√° en el mercado de Colombia y Espa√Īa a precios razonables, seg√ļn prometen sus fabricantes.

Una b√ļsqueda de la frase ¬ďSalamandra Lexion¬Ē en el sitio de videos YouTube permite ver el auto en funcionamiento, incluso en una prueba del veh√≠culo que hizo la Polic√≠a Nacional.

Sin motor de combustión

La semana pasada Nissan Motors, uno de los tres mayores fabricantes de autos en Jap√≥n, present√≥ oficialmente el ¬ĎLeaf¬í, un auto el√©ctrico diferente a los modelos de su tipo que se encuentran actualmente en el mercado.

Por un lado, el Leaf tiene 4 llantas y lugar para 5 pasajeros, mientras que los vehículos de su clase generalmente son de 3 ruedas y tienen 2 o 3 asientos.
En ese sentido, el cambio de un auto de gasolina al Leaf es menos brusco de lo que ser√≠a con otros modelos el√©ctricos; la √ļnica diferencia notable con un auto corriente es su dise√Īo, marcadamente aerodin√°mico.

Pero la divergencia clave entre Leaf y los autos ¬Ďverdes¬í modernos es una mucho m√°s importante,¬† e incluso podr√≠a poner en aprietos a sus primeros compradores: el veh√≠culo no cuenta con un motor a combusti√≥n auxiliar.

Para algunos, el hecho de que el Leaf dependa completamente de su bater√≠a es una seria desventaja. Carlos Ghosn, jefe ejecutivo de Nissan, no est√° de acuerdo, pues opina que los autos el√©ctricos no son un peque√Īo nicho en el mercado global, sino el futuro de los autom√≥viles.

Durante el lanzamiento del Leaf, el se√Īor Ghosn dijo: ¬ďEl mayor problema ser√° la capacidad de producci√≥n¬Ē, refiri√©ndose a que la limitante de los veh√≠culos el√©ctricos no est√° en su costo, el tiempo de carga de su bater√≠a, o la distancia que recorren entre recargas.

Lo roto por lo descocido

La batería de ion de litio del Leaf se carga al 80% en sólo media hora. Conseguir una carga completa, no obstante, requerirá de 8 horas de conexión a un tomacorriente.

La compa√Ī√≠a ha dise√Īado el veh√≠culo de forma que destine la menor cantidad de energ√≠a posible a otras funciones. Sus faros, por ejemplo, utilizar√°n LEDs para gastar s√≥lo un 10% de la energ√≠a que gastan los faros corrientes.

De esta forma, el veh√≠culo logra la nada desde√Īable marca de 160 kil√≥metros recorridos por cada carga completa. Al menos con una bater√≠a nueva.

El Leaf, como todos los modelos el√©ctricos, requerir√° un cambio de bater√≠a despu√©s de algunos a√Īos de uso. Esto quiere decir que sus due√Īos tendr√°n que ahorrar parte de lo que no inviertan en gasolina para ese momento.

Afortunadamente, el precio de las bater√≠as de ion de litio, las mismas que se utilizan en los ordenadores port√°tiles y los tel√©fonos celulares, ha disminuido durante los √ļltimos meses y se espera que descienda a√ļn m√°s en el futuro.

Si esto no sucediera, la promesa de ahorro de los autos eléctricos podría resultar, desde el punto de vista económico, tristemente falsa. Aunque el planeta seguiría agradeciendo el descenso en las emisiones de CO2.

Cargador Inteligente

San Diego será una de las primeras cinco ciudades en Estados Unidos donde se creará una red de mil estaciones capaces de proveer de energía a vehículos como el Leaf de Nissan.

De hecho, este modelo en particular está siendo tomado como el estándar para la construcción de dichas estaciones de servicio, una obra en la que se invertirán $400 millones de dólares que saldrán del presupuesto total de $2 mil 400 millones anunciado por el presidente Obama la semana pasada.

Pero una compa√Ī√≠a de la ciudad llamada ¬ĎJuice Technologies¬í, tomando en cuenta que muy a menudo los usuarios de los autos el√©ctricos tendr√°n que recargar su bater√≠a en lugares inesperados, como la casa de uno de sus familiares o amigos, ha desarrollado un dispositivo especial: el ¬ĎCargador Inteligente¬í.

Dicho cargador pone en evidencia uno de los principales problemas que supondrá la aparición de vehículos que, idealmente, se abastecerían de combustible directamente en los hogares. Pero también ofrece una solución razonable.

El dispositivo, que cabe perfectamente en el ba√ļl de cualquier autom√≥vil, es capaz de direccionar el costo de la recarga del auto a la factura de un usuario espec√≠fico, sin importar desde qu√© punto de la ciudad o tomacorriente espec√≠fico se realiza dicha recarga.

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