Los 'gamers' b√ļcaros | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-10-04 05:00:00

Los 'gamers' b√ļcaros

Buscando un cupo para representar a Colombia en el festival de deportes electr√≥nicos m√°s grande del mundo, los aficionados a los videojuegos en Bucaramanga dieron la pelea en un ciber peque√Īo que cualquiera confundir√≠a con un local de Internet. Estos ¬Ďgamers¬í dedican gran parte de su tiempo a los juegos en l√≠nea y algunos han logrado competir en eventos de talla mundial.
Los 'gamers' b√ļcaros

El peque√Īo local en Cabecera del Llano est√° casi vac√≠o. Un letrero dice Ciberia Pa√≠s Virtual. Es casi mediod√≠a de un domingo caluroso. Dos j√≥venes sentados frente a las pantallas de dos PC se disputan la gran final en Bucaramanga de la categor√≠a FIFA 09, uno de los juegos que este a√Īo ha seleccionado el festival World Cyber Games, WCG, el m√°s grande del mundo, algo as√≠ como el Mundial de F√ļtbol Profesional pero de los videojuegos, cuya final se jugar√° en noviembre en una ciudad china con m√°s de 10 millones de habitantes.

Hay pocos espectadores. Est√° el administrador del lugar, una mujer con una c√°mara fotogr√°fica casera y dos j√≥venes m√°s. Uno de ellos, William¬† Jaimes, dise√Īador gr√°fico y desarrollador de p√°ginas Web, acaba de convertirse en el campe√≥n por Bucaramanga de otro de los juegos por los que se competir√° en China.

Se llama Warcraft III, un juego de estrategia que simula la época medieval y donde el jugador tiene que saber administrar oro, madera y alimentos para desarrollar su propio ejército y defender su territorio.

Todos permanecen en silencio. Los jugadores están aislados con sus audífonos y ninguno separa la mirada del PC.

En el medio de una de las filas de computadores está sentado Marco Antonio Melo, un estudiante de cine que además de sacarle tiempo a los videojuegos, es fotógrafo de la agrupación musical Superlitio.

Al otro lado del ciber está Diego Nivia, un estudiante de ingeniería industrial que hace poco se coronó como campeón nacional de Need for Speed pro Street, una saga de videojuegos de carreras, en la tercera edición de la Copa Milo E-fest que se disputó en Bogotá.

Diego conoci√≥ a Marco jugando f√ļtbol en l√≠nea y ahora se encontraron disputando la final por Bucaramanga, frente a frente. Ambos integraron equipos reales pero con el tiempo, la cancha y el esf√©rico fueron reemplazados por una pantalla y un control. Y son buenos, realmente buenos. Tanto que Marco, en 2005 represent√≥ a Colombia en el mundial que se realiz√≥ en Singapur.

Marco, m√°s conocido en el mundo virtual como Azazel, es uno de los grandes ¬Ďgamers¬í en Colombia que juegan FIFA y hace parte del Clan Batacl√°n, el mejor equipo de este juego que hay en el pa√≠s.

Pero este domingo las cosas no salieron a su favor. Luego de un partido re√Īido hasta el √ļltimo minuto, Diego se alz√≥ campe√≥n. Ir√° a Bogot√° a pelear su cupo para el mundial donde participar√°n competidores de m√°s de 80 pa√≠ses. Pero como se ver√°, los dem√°s ¬Ďgamers¬í colombianos dar√°n la pelea. Es que, ¬Ņqui√©n no quiere ir a China? ¬†

Antes y después

Giovanny Manrique es un veterano en el tema de los videojuegos en Bucaramanga. Es el administrador de Ciberia País Virtual, un local que cualquiera pensaría que ofrece servicio de Internet.

Sin embargo, a la entrada se lee muy claro: juegos en red y torneos. Este lugar que en apariencia no se diferencia de los numerosos ciber caf√©s que abundan en la ciudad, tiene una historia que todos en la comunidad de ¬Ďgamers¬í, conocen. Por algo fue seleccionado como la sede para disputar en Bucaramanga las eliminatorias al WCG.

Seg√ļn Giovanny, los primeros ¬Ďgamers¬í en la ciudad jugaron en un local que quedaba cerca de la Universidad Cooperativa de Colombia hasta que se cerr√≥. Luego se abri√≥ ALT F4, que termin√≥ convirti√©ndose en Ciberia Pa√≠s Virtual, un espacio que ya lleva funcionando dos a√Īos.

All√≠ los jugadores habituales llegan siempre en las tardes y en las noches, no son menores de 16 a√Īos pero tampoco superan los 34. Y hay dos particularidades: no hay Webcams y el audio s√≥lo se utiliza para jugar.

Marco recuerda que existieron tres lugares m√°s con una buena infraestructura para los ¬Ďgamers¬í locales, pero tambi√©n cerraron.

Es por eso que la mayor√≠a de estos aficionados se re√ļnen a jugar en casas de amigos o prefieren los torneos en l√≠nea, por comodidad.

Marco afirma que en Bucaramanga no hay cultura de los videojuegos, que falta promoci√≥n de eventos como las eliminatorias al WCG a nivel local y que una muestra son los 30 ¬Ďgamers¬í que se inscribieron para participar.

Los organizadores esperaban que la gran cruzada por un cupo a los mundiales de videojuegos en China convocara a miles de ¬Ďgamers¬í colombianos, pero en Bucaramanga la cifra reuni√≥ a los de siempre.

Sin embargo, Giovanny asegura que Bucaramanga es una de las ciudades donde hay un verdadero apogeo de ¬Ďgamers¬í en el pa√≠s. ¬ďSi se convoca a un torneo local siempre hay jugadores. La ciudad es bastante ¬Ďgamer¬í aunque no parezca¬Ē, dice.

Hace mes y medio se realiz√≥ el √ļltimo torneo local de Counter Strike, el videojuego que m√°s se practica en Bucaramanga y que consiste en dispararle al enemigo.
¬ďEs el juego de acci√≥n preferido¬Ē, afirma Giovanny. Y adem√°s se juega entre equipos de cinco personas.

¬ďEn total, para este torneo local se inscribieron nueve equipos que duraron dos d√≠as en competencia¬Ē, dice.

William, el ganador por Bucaramanga en Warcraft III, afirma que los ¬Ďgamers¬í locales tienen un buen nivel porque generalmente alcanzan los primeros lugares en los torneos nacionales. Pero definitivamente, se mueven m√°s en el medio virtual. √Čl lo hace y dice que la gran ventaja es competir con ¬Ďgamers¬í en todo el mundo. ¬ďTodo lo que necesitas es tener el juego original, tu computador e Internet. Te conectas y a jugar¬Ē, dice.

Rumbo a Siberia

La habitación de Marco Antonio Melo está empapelada de pósters de bandas de Metal. Lo siguiente que sobresale es una cámara fotográfica y un computador.

Su historia con los videojuegos empez√≥ en 2005 por culpa de una neumon√≠a. Tuvo que retirarse de la universidad, dej√≥ el equipo de f√ļtbol donde jugaba y como no pod√≠a salir de su habitaci√≥n porque se asfixiaba, decidi√≥ jugar ¬ďenfermamente¬Ē su deporte del alma.

Comenz√≥ jugando con sus amigos en diferentes consolas y pronto salt√≥ a Internet para buscar jugadores FIFA. No lo pens√≥ mucho para inscribirse en torneos online y ese mismo a√Īo se coron√≥ como campe√≥n local para participar en el WCG y tambi√©n gan√≥ la Copa Sprite Sudamericana, que vendr√≠a a ser como la Copa Libertadores.

Jugó en Quito, Ecuador. Ganó y su premio fue un pase al mundial en Singapur.

Su alias de Azazel muy bien lo define. En la literatura, √©l fue uno de los generales del infierno que impuso la vanidad a las mujeres para que compitieran por los mejores hombres y tambi√©n trajo las armas para que se disputara por las mejores tierras y el oro. ¬ďAzazel es sin√≥nimo de competencia¬Ē, explica Marco.

Y en Singapur sí que estuvo a prueba. Participaron competidores de 67 países y Marco se preparó durante seis meses con los mejores jugadores de FIFA del país.

Su primer partido fue contra un coreano que se había alzado como campeón mundial en 2004. Marco perdió, pero logró pasar a octavos de final… todo como en un mundial real.

¬ďEn los Octavos me enfrent√© a un alem√°n. Empec√© ganando 3-0 y luego √©l empez√≥ a descontar hasta que perd√≠ 5-3. Ese alem√°n termin√≥ siendo el campe√≥n mundial en 2005 y un gran amigo¬Ē, dice.

Hoy, este joven de 25 a√Īos dedica m√°s horas a producir cine y fotograf√≠a, pero no abandona su afici√≥n por los videojuegos. Exhibe con orgullo la camiseta n√ļmero 10 del Clan Batacl√°n, que afirma es el mejor equipo de FIFA en Latinoam√©rica.

Para la muestra de su afici√≥n y nivel est√° el registro de los √ļltimos seis a√Īos; el Clan ha barrido con todo.

En Bogot√°, William y Diego no lograron ganar un cupo a China en las eliminatorias nacionales para el WCG.

El ganador en FIFA fue el barranquillero Mauricio Restrepo, uno de los pesos pesados en Colombia que los ¬Ďgamers¬í conocen en la red como MO3. Y en Warcraft III, el cupo se lo llev√≥ Felipe Reyes, un bogotano conocido como Asgardinho. Y as√≠ como le ocurri√≥ a Marco en el mundial, esta vez a William en su primer partido le toc√≥ enfrentarse con el gran ganador.

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