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Linux en la pr贸xima d茅cada | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2008-09-15 16:57:20

Linux en la pr贸xima d茅cada

En los 煤ltimos a帽os, Linux ha pasado de ser un Sistema Operativo que s贸lo interesa a usuarios con conocimiento t茅cnico, a una opci贸n viable (con dise帽os sugestivos y bajo costo) para el p煤blico general.
Linux en la pr贸xima d茅cada

Sin embargo, aunque algunas de sus distribuciones m谩s famosas han logrado situarse s贸lidamente en mercados como el de los 聭notebooks聮 y en todo tipo de dispositivos port谩tiles, todav铆a queda camino por recorrer antes de que veamos a este controversial OS en la oficina o el computador de la casa.

Las distribuciones: los diferentes sabores de Linux

El Sistema del Ping眉ino Tux debe su nombre a Linus Torvalds, un Ingeniero de Software que en 1991 dise帽贸 el 聭Kernel聮 en el cual se basan todos los Sistemas Operativos de Linux actuales.

El Kernel es el n煤cleo central de un Sistema Operativo. Se encarga al mismo tiempo de interactuar con el Hardware (o con los 聭drivers聮 del Hardware), y de manejar la cantidad de tiempo y recursos que cada programa consume. Es, por as铆 decirlo, el director de la orquesta.

La diferencia clave entre el Kernel que dise帽贸 Torvalds y otros, es que el primero est谩 abierto al p煤blico, para que cualquiera lo utilice y modifique.
Esto ha tenido como resultado que haya muchos Sistemas Operativos que, aunque tengan nombres y apariencias muy distintas, est谩n basados en el Kernel de Linus Torvalds, y por tanto podemos denominarlos como 聭distribuciones de Linux聮.

M谩s all谩 de la Comunidad del 聭Open Source聮

Probablemente el reto m谩s grande al que se enfrentan las distribuciones de Linux en la actualidad es el de llegar al mercado general, y no 煤nicamente a quienes tomen la iniciativa de instalar alguna de las distribuciones en su ordenador.

En otras palabras, que el sistema llegue a las personas sin que ellas tengan que buscarlo, por ejemplo porque los equipos que compran lo traigan instalado.
Pero esto significa que tendr谩n que vencer obst谩culos viejos, como la falta de Software especializado para realizar trabajo de oficina, y convertirse en Sistemas Operativos que cualquier persona pueda manejar f谩cilmente, aun sin tener conocimientos t茅cnicos.

Por otra parte, Linux ya cuenta con una ventaja sobre la competencia: el factor monetario. En el futuro, tendr谩 que saber explotar este atributo.

Un buen ejemplo de esto son los paquetes de 聭Ubuntu聮 (una de las distribuciones m谩s famosas) que cuestan apenas $20 d贸lares; estos vienen con soporte profesional y licencia para usar tecnolog铆a protegida por patentes, como 聭codecs聮 legales para ver DVDs. originales.

Adem谩s, Ubuntu y muchas otras distribuciones ofrecen versiones completamente gratuitas de su Sistema Operativo, e incluso hacen lanzamientos libres de restricciones para quienes quieran utilizar sus c贸digos en proyectos propios.

Los 聭notebooks聮: un 谩rea perfecta para que Linux crezca

Mientras que distribuciones como KDE 4 y gOS se perfilan como candidatos para funcionar en PC聮s de escritorio, despu茅s de algunos a帽os de evoluci贸n, los computadores ultra-livianos est谩n utilizando distribuciones de Linux desde hoy.

En el creciente mercado de los 聭notebooks聮, donde un ligero contraste de precio puede hacer una gran diferencia en el n煤mero de unidades vendidas, Linux ha logrado conseguir un alto nivel de popularidad.

Tanto que compa帽铆as como HP y Lenovo est谩n fabricando 聭notebooks聮 con el Sistema Operativo pre-instalado, y no es extra帽o ver versiones de los Eee PCs de ASUS con el logo de Ubuntu al lado del teclado.

Esto tambi茅n ha significado que los desarrolladores han tenido que enfrentarse al reto de producir sistemas sencillos y estables, para usuarios inexpertos.
Los 聭notebooks聮, y especialmente aquellos que se utilizan para navegar por Internet y ver contenido audiovisual, le dan a Linux la oportunidad de darse a conocer y ganar una reputaci贸n de ser una opci贸n seria y agradable, sin enfrentarse a los retos de los PCs de escritorio, como la compatibilidad con el Hardware.

Lo esperable es que el crecimiento de Linux en esta 谩rea, junto con la madurez que vaya adquiriendo en los pr贸ximos a帽os, lo conviertan en una opci贸n m谩s competente en el mercado mundial en el futuro cercano.

La Discrepancia sobre el Gestor de Paquetes

Ian Murdock, fundador de 聭Debian聮, una de las distribuciones m谩s famosas de Linux, define el Gestor de Paquetes como 聯la mejor contribuci贸n de Linux a la industria de la computaci贸n聰.

Su equivalente en Windows ser铆a la herramienta 聭Agregar o quitar programas聮, que casi siempre se usa s贸lo para desinstalar Software.
Un Gestor de Paquetes hace mucho m谩s que eso: automatiza el proceso de instalaci贸n, actualizaci贸n, configuraci贸n y eliminaci贸n de Software. Esto significa que es el instrumento principal para conseguir y mantener actualizados los programas. Y claro, tambi茅n puede eliminarlos del sistema.
Los programas llegan al Gestor en forma de paquetes (generalmente encapsulados en un 煤nico archivo), y traen informaci贸n detallada, como su nombre completo, la versi贸n que se instala, e incluso una descripci贸n del producto. Todo esto es almacenado por el Sistema en una base de datos.

As铆, el Sistema Operativo tiene un control mucho mayor sobre todo cuanto sucede en t茅rminos de Software, mientras que en otras plataformas, como Windows, cada programa tiene su 聭Instalador聮 y su propia base de datos o de archivos requeridos para instalarse.

Para el usuario, un Gestor implica dejar de buscar instaladores y que el Sistema d茅 aviso sobre actualizaciones disponibles. A los desarrolladores les da la oportunidad de saber qu茅 otros programas han sido instalados en una m谩quina, antes que el suyo.

Sin embargo, hasta el d铆a de hoy, cada distribuci贸n de Linux utiliza un sistema de Gesti贸n de Paquetes diferente, y es muy posible que dentro de unos a帽os la situaci贸n sea la misma, ya que todas se empe帽an en continuar usando su propio sistema.

Una posible soluci贸n al problema es la utilizaci贸n de programas independientes que cumplen la misma labor que el Gestor de Paquetes, y que funcionan en varias distribuciones de Linux, como PackageKit y Conary.
El mejoramiento constante de estos proyectos podr铆a resultar en que muchas distribuciones famosas los adopten, universalizando as铆 el sistema de Gesti贸n de Paquetes en Linux, para beneficio de los usuarios.

l铆nea de tiempo
Eventos importantes en la Historia de Linux
Septiembre, 1991 - Linux versi贸n 0.01 es lanzado y puesto en Internet.
Agosto, 1993 - Slackware: primera distribuci贸n popular entre la Comunidad de Linux.
路 La distribuci贸n 聭Debian聮 tambi茅n es creada ese mes.
Marzo, 1994 - Lanzada la versi贸n 1.0 del Kernel de Linux.
Agosto 1994 - Comienza una disputa legal sobre si Linux es una 聭Marca Registrada聮, que termina en 1997 con la marca siendo asignada a Linus Torvalds.
Septiembre, 1994 - Linux es mencionado por la prensa por primera vez.
Mayo, 1996 - El ping眉ino 聭Tux聮 es adoptado como mascota del proyecto.
Enero, 1997 - Primer virus de Linux descubierto; necesitaba permiso de usuarios descuidados para instalarse.
Mayo, 1998 - El motor de b煤squedas 聭Google聮 aparece, y utiliza servidores con Linux.
Mayo, 2000 - Steve Ballmer, Jefe Ejecutivo de Microsoft, dice que Linux es 聯un c谩ncer que se adhiere a toda propiedad intelectual que toca聰.
Agosto, 2002 - OpenOffice 1.0 es lanzado.
Octubre, 2004 - IBM pasa una propaganda promocionando Linux durante el Gran Taz贸n.
La primera versi贸n de Ubuntu es lanzada.
Mayo, 2006 - Nicol谩s Negroponte muestra un prototipo de Laptop de $100 d贸lares con Linux para ni帽os en el tercer mundo. Bill Gates ridiculiza el proyecto.
Mayo, 2007 - DELL anuncia que vender谩 PCs con Ubuntu pre-instalado.

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