Juntos celebrando la diversidad y combatiendo el racismo | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-02-11 05:00:00

Juntos celebrando la diversidad y combatiendo el racismo

“Yo tengo un sueño, que mis cuatro hijos pequeños vivirán un día en una nación en la que no serán juzgados por el color de su piel, sino por la firmeza de su carácter”. Dr. Martin Luther King, Jr.
Juntos celebrando la diversidad y combatiendo el racismo

Discurso en la Marcha a Washington, agosto de 1963.

Cada febrero los estadounidenses celebramos el Mes de la Historia Afroamericana. Durante este mes destacamos los logros de la comunidad afroamericana, pero al mismo tiempo reconocemos que nuestro país ha sufrido una larga y lamentable historia de discriminación. Aunque 46 años han pasado desde el discurso del doctor King y ya tenemos nuestro primer presidente afrodescendiente, aún queda mucho camino por recorrer para garantizar la plena igualdad de oportunidades para todos.

Como dos países multiétnicos y multirraciales, Estados Unidos y Colombia tienen muchos retos en común. Entendemos que la promoción de la diversidad y la igualdad son imprescindibles para fomentar el desarrollo humano, pero tenemos que superar desigualdades creadas por muchos años de discriminación. Hace casi un siglo y medio, Colombia abolió la esclavitud, 12 años antes de que Abraham Lincoln emitiera su famosa Proclama de Emancipación, pero en ambos países el azote de la discriminación continúa.

En noviembre, me reuní con la Conferencia Nacional de Organizaciones Afrocolombianas y en enero con la Organización Nacional Indígena de Colombia. Los líderes de ambas organizaciones expresaron sus preocupaciones porque estas comunidades siguen siendo desproporcionalmente afectadas por el desempleo, el desplazamiento, la violencia y la falta de acceso a la justicia. Trabajando juntos, podemos hacer más por remediar esta situación.

EU lleva mucho tiempo trabajando con Colombia para ayudar a estas comunidades. Nuestro programa de becas Martin Luther King ha ofrecido la enseñanza del inglés a más de 150 universitarios afrocolombianos para facilitar su acceso a la educación de posgrado en Estados Unidos. El programa Fulbright de Liderazgo para Afrocolombianos ofrece siete becas. Gracias a diversos programas de intercambio, en 2009, enviamos afrocolombianos a los Estados Unidos en áreas tan variadas como el liderazgo estudiantil, la educación secundaria y la salud pública.

Desde 2006 hemos trabajado con el gobierno colombiano para ayudar a más de 27.000 afrocolombianos e indígenas a encontrar alternativas viables a los cultivos ilícitos bajo programas como Territorios Étnicos Productivos. Últimamente, hemos colaborado con la Policía Nacional para alistar y apoyar económicamente a 150 candidatos afrocolombianos e indígenas para que estudien en escuelas de formación policial. Es evidente que hemos logrado avances importantes, pero tenemos que ampliar y consolidar nuestros esfuerzos conjuntos. Con este motivo, el 12 de enero, el canciller Jaime Bermúdez y el Vice-Secretario de Estado James Steinberg firmaron el Plan de Acción sobre Igualdad Racial y Étnica. El Plan se centra en compartir experiencias y promover programas que atiendan el problema de la discriminación racial y temas afines que afectan a las comunidades con escasa representación. Se basa, en gran parte, en las recomendaciones presentadas en mayo de 2009 por la Comisión Intersectorial para el Avance de la Población Afrocolombiana, Palenquera y Raizal.

El próximo paso es establecer un comité de dirección que aborde temas como la educación, la cultura, la representación política, la diversidad y el fortalecimiento institucional. El concepto es promover cooperación entre entidades gubernamentales, instituciones educativas, organizaciones internacionales, el sector privado y la sociedad civil. Nuestras dos naciones son hoy más prósperas y seguras debido a la cooperación que ha existido entre Colombia y EU durante los últimos diez años.  Confiemos en que esa misma cooperación durante los próximos diez años nos convierta en unos modelos globales de igualdad y diversidad racial.

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