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Viernes 16 de Diciembre de 2011 - 07:01 AM

Cifra de niños trabajadores sigue por las nubes en Barrancabermeja

De alarmante calificó el Gobierno de Santander el número de niños que en la actualidad trabajan en el Departamento.
Archivo/VANGUARDIA LIBERAL
Cifra de niños trabajadores sigue por las nubes en Barrancabermeja
(Foto: Archivo/VANGUARDIA LIBERAL)

Los menores de edad, quienes debieran estar cursando sus estudios y jugando con sus congéneres en los colegios y calles de Barrancabermeja, hoy se encuentran confinados a desarrollar labores de adultos.

Una realidad que viven decenas de familias en el Puerto Petrolero, como es el caso de Luis*, un imberbe adolecente que se ha madurado prematuramente a punta de salir a la urbe a ganarse la vida y ayudar en los gastos de su familia, la cual suma seis personas.

“Trabajo desde los 12 años. Cuando me tocó trabajar estaba en primero de bachillerato y mi mamá no le alcanzaba con lo que ganaba. A ella la abandonó mi padre cuando yo tenía un año de vida”, narró este joven de tan solo 16 años.


A Luis* le ha tocado medírsele a todo para sacar adelante a su familia. Empezó como ayudante de mecánico, luego asistente en una vidriería y en los últimos meses vende películas, “los estrenos del momento” dice tenerlos para satisfacer a sus clientes.


Como este adolecente, otros 399 niños en el Puerto Petrolero trabajan, en la gran mayoría de los casos sin un permiso oficial del Ministerio de Trabajo, los empresarios y padres de familia.

Así lo hizo saber la representante en Santander de la cartera laboral, Janeth Suárez, el miércoles en Barrancabermeja durante un taller de erradicación del trabajo infantil programado por la Secretaría Local de Salud.

La funcionaria, quien además manifestó su descontento y preocupación frente a la falta de compromiso evidenciado por las instituciones porteñas, como el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar, ICBF, la Policía, entre otros, las cuales brillaron por su ausencia durante la jornada, advirtió que de los más de 2.000 casos registrados en Santander en el último año, por lo menos 400 corresponden a infantes que laboran en las calles, fábricas, almacenes, semáforos, plazas de mercado y ladrilleras del Puerto Petrolero. Una buena cantidad de niños son utilizados por proxenetas, quienes los inducen a la prostitución.

“Hemos creado una red interinstitucional en Bucaramanga bien conformado y con metas claras. Pero veo que en Barrancabermeja este tiene debilidades. Se demostró la falta de compromiso por parte de las instituciones que no asistieron al evento. Por eso digo que la red tiene que estar más comprometida en la lucha contra este flagelo”, advirtió Suárez.

La delegada del Ministerio de Trabajo recalcó que de manera conjunta deben trabajar la Alcaldía, y diferentes instituciones para salvaguardar los derechos de los niños.

Normatividad

La ley colombiana permite que los niños entre 15 y 17 años trabajen pero solo en actividades artísticas. Señala la norma que los menores de edad solo pueden trabajar 14 horas semanales, excepto en horas nocturnas.

La resolución 1677 de 2008 tipifica el tipo de actividades que pueden desarrollar los menores, las cuales no pueden atentar contra su integridad física y mental. Por ejemplo no pueden trabajar en bares, ni expuestos a sustancias químicas.

Para que un menor de edad pueda trabajar debe contar con el permiso del Ministerio del Trabajo y de los padres. El Ministerio se cerciora de que el infante este realizando la labor para la cual fue contratado, de lo contrario se revoca el permiso y se sanciona con una multa económica de hasta 100 salarios mínimos mensuales legales vigentes al empleador. Así lo determina el artículo 485 del Código Sustantivo del Trabajo.

Comité de Erradicación del Trabajo Infantil

Ante el reclamo de la delegada del Ministerio de Trabajo, la Secretaría Local de Salud informó que ya la Alcaldía trabaja en la articulación del Comité de Erradicación del Trabajo Infantil. Según la gerente del eje de riesgos profesionales de la SLS el Municipio, Cenia Carolina Posada Mejía, viene adelantando un diagnóstico que permitirá crear estrategias y políticas de intervención y prevención del fenómeno. “El motivo de la jornada es sensibilizar a empleadores a padres a docentes, a los mismo niños adolecentes, de la importancia a dedicarse a disfrutar su niñez. Desde el Comité de Erradicación de Trabajo Infantil vamos a comenzar a trabajar para poder eliminar este flagelo de nuestro municipio”, manifestó la funcionaria.

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