Lunes 16 de Abril de 2018 - 03:52 AM

Debate ciudadano por regreso de ventas ambulantes al parque Centenario

Arrecian las críticas al alcalde de Bucaramanga, Rodolfo Hernández, por insistir en trasladar, al Parque Centenario, las ventas ambulantes.
Debate ciudadano por regreso de ventas ambulantes al parque Centenario

Para Eugenio Andrade, primera autoridad de Santander de la época, el acontecimiento más importante representaba su gran reto. Por eso se propuso dejar una gran huella en Bucaramanga con la celebración del Centenario de la Independencia de Colombia; es decir, el 20 de Julio de 1910, cuando se conmemoraban los cien años de aquella mítica conquista patriótica.

Los restos de los próceres que cayeron en Palonegro, les recordaban a los bumangueses que entre nosotros también vivieron grandes héroes. Y mientras el cementerio católico permitía la incineración de los huesos de los mártires de la guerra, el citado gobernador Andrade le daba los últimos retoques al quinto gran parque de Bucaramanga.

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Un lujoso acto cívico se cumplió aquel 20 de Julio de 1910. Y el parque que se inauguró ese día fue bautizado con el único nombre que le era permitido: Centenario.

El fervor patrio se unió con el entusiasmo de la comunidad que, a comienzos del siglo pasado, sintió un particular interés por construir la Ciudad de los Parques.

El lugar se convirtió en el sitio de tertulia de los bumangueses. La familia de los Penagos le dieron comienzo a la industria metalmecánica de Santander en un famoso taller que funcionó a un costado del parque, sobre la carrera 18.

A comienzos de los años 60, la esquina suroccidental del parque fue habilitada para albergar ‘provisionalmente’ a treinta vendedores ambulantes establecidos en la carrera 15. Se escribe la palabra entre comillas porque, a pesar de que se dijo que el traslado era parcial, la provisionalidad de los informarles se extendió durante 26 largos años.

En 1962, más de la mitad del Centenario estaba ocupada por casetas. Tanto, que la vieja fuente, las zonas verdes y todas las áreas peatonales quedaron ‘sepultadas’ bajo armatostes y casetas de latas. Simultáneamente, la zona se convirtió en un improvisado Terminal de Transporte intermunicipal y nacional. El costado norte del parque fue el punto de salida y llegada de autobuses y carros del servicio público.

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Las cosas empezaron a cambiar en 1987, justo cuando el alcalde de la época, Plinio Eduardo Silva Marín lideró una de las campañas de recuperación del espacio público más famosas de la capital santandereana.

Tras la construcción de la moderna sede del Sanandresito La Isla, sobre la diagonal 15 con calle 56, este parque fue ‘desenterrado’ y volvió a recordar la estructura que tenía durante la primera centuria del grito de independencia

El tema no fue fácil para Silva Marín. Durante la noche del día 31 de octubre y la madrugada del 1 de noviembre de 1987, mientras se preparaba la inauguración del edificio del Centro Comercial Sanandresito, que estaba terminado en un 90 %, paralelamente el Alcalde ejecutaba el encerramiento con alambre y gran despliegue de fuerza pública del Parque del Centenario.

Después, bajo la administración Alberto Montoya Puyana, la salida de las empresas de transporte fue un hecho y el lugar volvió a ser lo que era al principio: Un parque.

La gestión de la pasada administración local rehabilitó el Parque Centenario e inició, con la remodelación del Teatro Santander, vecino del parque, un gran proceso de embellecimiento de la zona.

Hace apenas unos días, con una sorpresiva medida de la Alcaldía del ingeniero Rodolfo Hernández Suárez, fueron trasladados allí a los vendedores ambulantes que estaban invadiendo la carrera 15.

Parece que fue ayer

La comunidad quedó atónita. No era para menos, volvimos al ayer: el mítico escenario, que hace ocho años cumplió sus dos centenarios de existencia, volvió a estar lleno de informales, tras una controvertida decisión del Municipio de ubicarlos allí.

Y aunque el Gobierno Local sostiene que se trata de un traslado provisional, tal y como ocurrió a comienzos de la década de los años 60, muchos consideran que pasar allí a los informales implicó un retroceso de décadas. Incluso se cree que el escenario podría volver a ser el ‘mercado persa’ de otros tiempos.

Lo cierto es que el Parque Centenario de hoy es un tanto distinto al de 1910, no solo porque no volvió a conservar el verde de aquella época, sino porque ahora tiene a los informales de regreso; pero esta vez con el ‘visto bueno’ del propio Alcalde de Bucaramanga.

“Retrocedimos en materia de espacio público”

Plinio Eduardo Silva Marín, exalcalde de Bucaramanga. Él, en 1987, lideró la recuperación del Centenario:

* ¿Qué opina de la reubicación de ambulantes en el Centenario?

“Hay una visión equivocada en el tema de la reubicación de los vendedores ambulantes. El gobierno local da ‘palos de ciego’ al llevarlos al Parque Centenario. Eso no es un acierto; todo lo contrario, con este tipo de iniciativas el problema de la invasión del espacio público crecerá. La Alcaldía no es la dueña del espacio público, ni mucho menos de los parques; los dueños son los ciudadanos. Además es ilógico recuperar el espacio público invadiendo otras áreas. Lo peor es que si hace eso con el Centenario, veo con preocupación que estarán en vilo los otros parques”.

* ¿Qué tan legal cree que sea esta medida?

La administración del hoy alcalde Rodolfo Hernández Suárez podría incurrir en un presunto delito, el de fraude a resolución judicial. Recuerdo que cuando yo fui alcalde, tuve que proceder con el despeje del Parque Centenario acatando un fallo del Consejo de Estado. ¿Cómo queda ahora el Municipio frente a esa sentencia judicial?

* Sin embargo, la Alcaldía asegura que el traslado es temporal...

“Cuando los primeros estacionarios llegaron al Centenario, a comienzo de los años 60, también el funcionario de la época les dio permiso provisional para estar allí. Fue una medida provisional que duró más de dos décadas. ¡Qué tal! En ese entonces 50 personas llegaron a ese espacio de manera transitoria y terminaron quedándose. Ese el riesgo que volvemos a enfrentar, que los informales después no salgan del parque”.

*El Municipio sostiene que se está dando una opción provisional a los informales, mientras se busca una solución definitiva. ¿Por qué no creer en la buena fe de la Alcaldía?

“Es a nosotros quienes nos están asaltando en la buena fe. La reubicación de los vendedores ambulantes en el Centenario, por parte del Gobierno Local, es discriminatoria con los vecinos de ese parque, y los de los otros escenarios públicos escogidos para el despeje. Creo que el Municipio no ha concertado este tema con la comunidad”.

* La Alcaldía asegura que todo hace parte del Plan Maestro del Espacio Público que, de alguna forma, plantea darle un orden a la movilidad peatonal. ¿Qué opina de ello?

“No tiene sentido hablar de ponerle orden a la movilidad peatonal, permitiendo la invasión de parques. La Administración se la ha pasado haciendo anuncios y en eso lleva más de dos años largos y no ha ejecuta nada. ¿Acaso va a lograr esa recuperación en el poco tiempo de gestión que le queda de gestión del alcalde Rodolfo Hernández Suárez? Insisto en que esto solo refleja la improvisación de la Alcaldía”.

* ¿Qué soluciones plantearía a este problema?

“Hay que buscarle alternativas reales a la gente que quiere ganarse la vida de una manera honrada. Eso no implica permitirles a los informales invadir los parques. A estos comerciantes hay que demostrarles que es mejor vivir en la formalidad, que ser ilegales. La Alcaldía de Bucaramanga está en mora de asumir el tema del espacio público con la seriedad que el tema amerita. La ciudad y en general los espacios públicos merecen un tratamiento diferente a la improvisación que hoy vemos en el Parque Centenario”.

 

La defensa de la Alcaldía de Bucaramanga

Julián Constantino Carvajal Miranda, defensor del Espacio Público y Secretario del Interior encargado

¿Por qué trasladaron los vendedores ambulantes al Parque Centenario?

“La idea es iniciar con la transición al Plan Maestro de Espacio Público, que es un instrumento en el que se viene trabajando desde el año pasado con la UPB y las dependencias de la Administración Municipal”.

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* ¿Qué tan legal es usar parques para reubicar allí a los informales?

“Para no ir en contra vía de la norma vigente; es decir la Ley 1801 de 2016 y las sentencias de la Corte, es que se ha ideado una transición. Se pretende, por medio de espacios regulados y con presencia de la Policía y de la misma Alcaldía, que los informales que han acompañado el proceso que se viene adelantando desde el año pasado tengan un oportunidad de ejercer su actividad comercial hasta que el citado Plan Maestro se adopte, se socialice y se implemente en el Municipio. Cabe anotar que este programa no es capricho o un invento de esta administración, es una obligación que no se ha desarrollado desde la entrada en vigencia del Plan de Ordenamiento Territorial de 2014”.

* ¿No temen perder la millonaria inversión hecha ahora en los alrededores del Parque Centenario, en materia del denominado Plan Centro?

“El Parque Centenario y sus alrededores son, sin duda alguna, ejes fundamentales de la recuperación del centro de la ciudad, los edificios que lo rodean su significado tanto cultural como histórico son invaluables. Por lo mismo, es importante tener claro que la ubicación de vendedores es temporal”.

* ¿Creen que este plan especial de reubicación dará resultados, recordando que durante la Navidad pasada fracasó la misma iniciativa, puesta en marcha en la Plaza Cívica Luis Carlos Galán?

“Hay que tener claro que no solo la Alcaldía debe poner de su parte, esta iniciativa tiene el respaldo de la Policía y de las entidades descentralizadas. Pero también y mucho más importante para que sea un ejercicio que traiga beneficios para todos, el compromiso de los vendedores es importantísimo. Todos los cambios generan incertidumbre, pero ciertamente esta iniciativa procura permitirles seguir con su actividad comercial; eso sí, reguladamente, y con parámetros que deben seguirse”.

* Los ambulantes ya denunciaron que están mal con la reubicación y que hay desorden en el proceso. ¿Qué les responde a ellos?

“Hay que reiterar que los cambios pueden generar alteraciones en sus ventas, pero también deben ser conscientes de que es necesario organizar la ciudad”.

* Los detractores de este proceso aseguran que utilizar o ‘feriar’ el espacio público va contra el interés general. ¿Qué opina de este concepto?

“Detractores hay de todo y para todo; seguramente algunos de ellos también criticaban o por lo menos no compartían que el centro de la ciudad estuviese ‘lleno’ de vendedores informales. A ellos y a todos me permito invitarlos al Parque Centenario, al Antonia Santos y a la Plazoleta del Intercambiador de la 15 con Quebrada Seca, allí van a encontrar productos para que compren, pero sobre todo personas que han dedicado su vida a trabajar en las calles de Bucaramanga, que la conocen, la quieren, la sufren y la cuidan igual que nosotros”.

Testimonio: “Me convertí en una comerciante formal”

Luz Amparo Duque es una de las vendedores informales que, en la década de los 80, invadió el Parque Centenario. Ella, quien hoy tiene un local propio en un reconocido centro comercial, recordó cómo fue su paso de “informal a formal”.

* ¿Qué tal era su trabajo cuando fue vendedora ambulante?

“Pertenecí a los comerciantes ilícitos que en el pasado invadieron el Parque Centenario. Recuerdo que el trabajo era duro, al rayo del sol y  muy inclemente por las difíciles condiciones que implicaba estar en la calle. Por fortuna, mis padres y los demás vendedores nos reunimos y conformamos una cooperativa; todo para construir el Centro Comercial Sanandresito la Isla. El alcalde de ese entonces quería reubicarnos para un noble propósito: rescatar el Parque Centenario, pero al mismo tiempo también pretendía darnos un lugar digno para que pudiéramos trabajar”.

* ¿Cómo fue ese cambio y cómo lo asumió en ese entonces?

“Fue positivo. Si bien nos tocó pagar impuestos, tanto los compañeros de trabajo como yo comprendimos que se podía trabajar más cómodos. Hoy, varias décadas después, estamos trabajando en lugar propio. Ya no le estamos quitando el espacio a la comunidad. Ya estamos seguros, laboramos mejor y vendemos en mejores condiciones”.

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* ¿Qué piensa del traslado actual de las ventas ambulantes al Parque Centenario, liderado por la Alcaldía?

“Me parece que el Alcalde está actuando muy mal. Él debería pensar que el Parque Centenario es un espacio público, no es para unos comerciantes ni para las ventas informales. Debería dejar ese espacio limpio, recuperarlo y, en cambio, buscar un lote en donde se pueda construir un centro comercial legal, sin afectar el bien general”.

* ¿Qué consejo les daría a los vendedores ambulantes?

“Que se reúnan y piensen en la unión y en sus futuros, tal y como lo hicimos nosotros en 1987. Que se propongan diseñar un proyecto en donde puedan sacar adelante sus ventas, por la vía legal. Así podrían hacer lo que hicimos nosotros en el pasado: crecer y darles a sus familias mejores oportunidades”

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