domingo 25 de octubre de 2020 - 12:00 AM

¿Por qué es histórico el plebiscito de Chile?

“La votación más importante desde el fin de la dictadura” o “la papeleta que marcará el futuro de Chile”. Son algunas de las frases grandilocuentes que se han repetido como un mantra sobre el plebiscito constitucional de hoy.
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Más de 14,7 millones de chilenos están llamados hoy a decidir si quieren reemplazar la actual Constitución, heredada del régimen de Augusto Pinochet (1973-1990), y el órgano que debería redactar el nuevo texto.

El referéndum, que fue aplazado por la pandemia y que tendrá lugar en medio de restricciones sanitarias y con una economía mellada, busca descomprimir la grave crisis social que estalló en octubre de 2019 y dejó 30 muertos y miles de heridos. Pero, ¿por qué se dice que es inédito e histórico?

Sin ejemplos regionales

En 200 años de independencia, Chile ha tenido solo tres constituciones (1833, 1925 y 1980), esta sería la cuarta, pero la primera redactada por una convención ciudadana elegida en votación popular.

El profesor de Derecho Constitucional de la Universidad Diego Portales y catedrático en la Universidad de Utrecht, Javier Couso, explicó que la primera Ley Fundamental nació tras un guerra civil, mientras que las dos últimas fueron redactadas “puertas adentro” tras dos golpes de Estado.

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Este proceso, sin embargo, emanó de las calles: la derogación de la Carta Magna fue una de las reivindicaciones en las multitudinarias manifestaciones del año pasado.

Los chilenos tendrán que elegir además si el nuevo texto debe redactarlo una convención constitucional, compuesta por 155 ciudadanos elegidos solo para ese fin, o una convención mixta, integrada a partes iguales por parlamentarios.

“Es inusual que se consulte a la gente si quiere cambiar la Constitución, pero lo que es más inédito todavía es preguntarle el mecanismo. Creo que no hay antecedentes en Latinoamérica”, apuntó la directora de Ciencia Política de la Universidad de Chile, Claudia Heiss.

De salir la opción del “apruebo” y ratificarse el nuevo texto en otro plebiscito en 2022, “Chile dará una señal importante a Latinoamérica, luego de procesos constituyentes que han sido conducidos por figuras populistas para perpetuarse en el poder”, indicó Couso.

Legado de la dictadura

Ideada por el ultraconservador abogado Jaime Guzmán y aprobada en un cuestionado referéndum, la Constitución del exdictador Pinochet ha sido reformada más de 50 veces en democracia, pero sigue siendo “ilegítima” para gran parte de la población.

El director ejecutivo del think-tank progresista Chile 21, Eduardo Vergara, indicó a que el gran problema de la Constitución es que es “extremadamente rígida”, pues se requiere de dos tercios de los parlamentarios para cambiar sus capítulos más importantes.

Para los partidarios del “apruebo”, la actual Constitución es la causante de las grandes desigualdades del país por fomentar la privatización de servicios básicos y “permitir que el desarrollo fuera desproporcionado para unos pocos a costa de unos muchos”, aseguró Vergara.

Sus detractores, sin embargo, creen que bajo este marco jurídico Chile registró el periodo de mayor crecimiento de su historia y que los actuales problemas se solucionan con nuevas leyes y no con un proceso constituyente que genere “incertidumbre”.

El presidente chileno, el conservador Sebastián Piñera, no se ha pronunciado sobre el sentido de su voto y se ha limitado a alentar la participación, que puede verse mermada por el miedo al contagio de COVID-19 y por la alta abstención de Chile.

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