viernes 25 de agosto de 2023 - 4:50 PM

Ganaderos apoyan el anuncio del presidente Petro de revisar el TLC entre Colombia y Estados Unidos

El presidente ejecutivo de Fedegán, José Félix Lafaurie, le manifestó al ministro de Comercio, Industria y Turismo, Germán Umaña, su apoyo y disposición para cualquier análisis técnico o económico en el proceso de revisión del acuerdo comercial con Estados Unidos.
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A través de un comunicado, la Federación Colombiana de Ganaderos (Fedegán) reveló que ve con buenos ojos el reciente anuncio del presidente Gustavo Petro de iniciar la revisión del Tratado de Libre Comercio (TLC) con Estados Unidos, después de una década de entrada en vigor del acuerdo comercial

En una misiva dirigida al ministro de Comercio, Industria y Turismo, Germán Umaña Mendoza, el gremio ganadero colombiano se puso a disposición de esa cartera para cualquier análisis técnico o económico que pueda requerir sobre el asunto.

Ganaderos apoyan el anuncio del presidente Petro de revisar el TLC entre Colombia y Estados Unidos

“Señor ministro, vemos con agrado que el Gobierno nacional, en cabeza suya y del señor presidente de la República, hayan decidido hacer la revisión correspondiente de diferentes tratados de libre comercio que conduzcan a un comercio más justo y equilibrado”, manifestó José Félix Lafaurie Rivera, presidente ejecutivo de Fedegán.

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El acuerdo de ese entonces

Hay que recordar que entre marzo y mayo de 2003 el Consejo Superior de Comercio Exterior instruyó al Ministerio de Comercio, Industria y Turismo para comenzar la negociación de un acuerdo comercial con Estados Unidos.

Después de 13 rondas, el 27 de febrero de 2006 finalizó el proceso y en noviembre de ese año fue suscrito por Washington.

El pasado 15 de mayo de 2023 se cumplieron 11 años de la entrada en vigencia de este acuerdo comercial con el principal socio económico del país.

El Congreso de Colombia hizo lo propio en junio de 2007 y un mes después, el presidente de la República sancionó la Ley 1143 “por medio de la cual se aprueba el ‘Acuerdo de promoción comercial entre la República de Colombia y los Estados Unidos de América’, sus ‘Cartas Adjuntas’ y sus ‘Entendimientos’, suscritos en Washington el 22 de noviembre de 2006”.

Y el 15 de mayo de 2012 entró en vigor durante la Cumbre de las Américas que se llevó a cabo en Cartagena (Colombia).

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Balanza comercial deficitaria

Sin embargo, los beneficios para el sector ganadero colombiano no han sido los esperados, advirtió Fedegán.

En la carta, Lafaurie Rivera rememoró que hasta 2010 la balanza comercial del país en leche y derivados lácteos fue positiva.

Ya en 2011 se empezaba a notar el impacto del TLC con Mercosur, pero para la época esta ola resultaba relativamente soportable sabiendo que los países de Suramérica se exponen con semejanza a diversas variables que afectan la producción y comercialización de leche, su competitividad y la inserción en mercados internacionales.

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“El punto de inflexión sería 2012 con la entrada en vigor del TLC con Estados Unidos a partir de mayo. Desde entonces, los volúmenes importados teniendo como origen ese país han sido altamente crecientes, sin desconocer que a esa ya alta cantidad se sumó en 2013 el TLC con la Unión Europea”, detalló el dirigente gremial.

Renegociar el Tratado de Libre Comercio entre Colombia y Estados Unidos significaría abrir la posibilidad a perder los beneficios de acceso privilegiado a productos nacionales en ese país norteamericano: AmCham Colombia.

Asimismo, el presidente ejecutivo de Fedegán reveló que en 2022 la balanza comercial lechera fue deficitaria en 266 millones de dólares, al igual que en el primer semestre de 2023, cuando se registró un déficit de 131 millones de dólares.

“La situación en el corto plazo podrá ser aún más sensible para el sector ganadero colombiano sabiendo que el precio internacional de la leche en polvo viene en constante descenso y que la tasa de cambio actual favorece la importación de lácteos”, aseveró Lafaurie.

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Pero fue más allá de alertar al ministro Umaña y al Gobierno nacional sobre la situación crítica que se presentará en el sector a partir del 1 de enero de 2026, debido a que se tendrá libre comercio de leche en polvo en el marco del TLC con Estados Unidos, los ganaderos insistieron en que esto “pondrá gran presión a la baja al precio que se le paga al productor colombiano, que evidentemente debe producir con unos estándares desiguales frente a como los hace un lechero en Estados Unidos”.

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Mejorar y aprovechar las condiciones de los subsectores lácteo y cárnico

En el comunicado, el gremio ganadero precisó que, basado en estos desequilibrios, se presentó en 2021 una solicitud de activación de salvaguardia al Ministerio de Comercio, Industria y Turismo (contemplada en el TLC con EE. UU.) dado el grave daño que se le estaba ocasionando (y aún ocasiona) al productor colombiano por cuenta de las masivas importaciones de leche en polvo desde el país norteamericana.

En su informe técnico el Mincomercio le dio la razón a Fedegán, pero “por razones que aún desconocemos, una vez evaluados los resultados finales de la investigación por salvaguardia bilateral, el Comité de Asuntos Aduaneros y Arancelarios y de Comercio Exterior no recomendó la imposición de la medida de salvaguardia”, manifestó Lafaurie Rivera.

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En cifras

Los ganaderos agremiados en Fedegán califican las cifras como implacables.

Por ejemplo, la balanza comercial lechera con Estados Unidos es ampliamente desequilibrada, dijo Fedegán.

En 2022 fue deficitaria en 124 millones de dólares, mercado al cual se exportaron tan solo 10,1 millones de dólares en leche y sus derivados. Con la Unión Europea la situación comercial tiene un déficit de 33 millones de dólares con exportaciones inexistentes al igual que con Mercosur en donde el déficit comercial lechero llega a 26 millones de dólares.

Según cifras de la Dian, el TLC ha permitido que aumente en 24 % el número de empresas que exportan a Estados Unidos. En 2012 eran 3.053 y en 2022 fueron 3.772 empresas.

En el subsector cárnico, la balanza comercial con Estados Unidos también es deficitaria.

Mientras los ganaderos colombianos no han logrado exportar ni una libra de carne por falta de admisibilidad, en 2022 llegaron a Colombia 7.871 toneladas de carne provenientes del país norteamericano, que tuvieron un valor de 44,7 millones de dólares.

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Además, durante el primer semestre de este año las exportaciones de carne desde Estados Unidos totalizaron 3.083 toneladas, para un total de 16,9 millones de dólares, “de acá para allá, nada”, se quejó el dirigente gremial.

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Abrir destinos

El presidente de Fedegán aprovechó la ocasión para expresarle al alto funcionario que es preciso aprovechar las condiciones del subsector cárnico para abrir diversos destinos internacionales, ya que un mayor dinamismo en las exportaciones de carne colombiana hará que ganaderos que hoy se encuentran en la producción de leche puedan trasladarse de cadena de valor como alternativa útil que les permita generar ingreso y desarrollo en sus territorios.

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“El sector cárnico tiene un inmenso potencial que si bien se viene aprovechando aún tiene mucho más para dar, lo que impactará de manera directa en la creación de riqueza para el país y sobre todo en nuestras poblaciones rurales”, concluyó el presidente ejecutivo de Fedegán.

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Periodista económico en Vanguardia. Ganador del premio Simón Bolívar a mejor reportaje en audio en 2023. Magíster en Estudios Políticos, de la Universidad de Caldas. Comunicador Social – Periodista, de la Universidad Pontificia Bolivariana.

@MiguelOrlandoAM

malguero@vanguardia.com

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