jueves 19 de octubre de 2023 - 9:53 AM

Comienza la temporada de virus: Identifique los síntomas y busque un diagnóstico oportuno

Dado que la influenza, el COVID-19, y otras enfermedades respiratorias pueden presentar síntomas similares se necesita realizar pruebas diagnósticas para tratar de determinar el agente causante.
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Ahora que sabemos que la influenza y el COVID-19 son dos enfermedades virales que convivirán juntas debemos mantenernos alerta ya que los virus continúan mutando.

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En Colombia, datos del Instituto Nacional de Salud (INS) indican un aumento de contagios por COVID-19 en Bogotá y en algunas regiones del norte y noreste del país.

Desde que inició la pandemia y hasta octubre de 2023, la cifra de casos confirmados asciende a 6.639,916.

Ante esto, las autoridades sanitarias han exhortado a la población a continuar protegiéndose y sobre todo recomiendan estar atentos a la presentación de los primeros síntomas de cualquier infección respiratoria y dejar de lado la automedicación que puede complicar la salud del paciente.

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Pruebas diagnósticas

Dado que la influenza, el COVID-19, y otras enfermedades respiratorias pueden presentar síntomas similares se necesita realizar pruebas diagnósticas para tratar de determinar el agente causante.

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Incluso las personas podrían estar infectadas con la influenza y con el virus que causa COVID-19 al mismo tiempo, de aquí el valor de una prueba de diagnóstico diferencial respiratorio para identificar rápidamente el virus y recibir el tratamiento correcto.

Si una persona sospecha que tiene influenza o COVID-19 es importante que se quede en casa y agende una cita con un profesional de la salud para realizarse un diagnóstico a través de una prueba rápida como Panbio-COVID-19/Flu A&B Rapid Panel (nasofaríngeo).

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A través de la toma de una sola muestra, permite detectar el antígeno del SARS- CoV-2, influenza Tipo A e influenza Tipo B, lo que ayuda a diagnosticar y distinguir entre estos virus, de modo que el profesional de la salud, en caso de considerarlo necesario pueda prescribir el tratamiento adecuado o realizar la recomendación idónea.

Óscar Guerra, director Médico de Diagnósticos Rápidos en Abbott, indica que “distinguir si tenemos el SARS- CoV-2 o el virus de la Influenza nos permitirá tomar decisiones terapéuticas y de aislamiento, evitando así mayores contagios en nuestra casa, en el trabajo y entre nuestros amigos, además de poder realizar un mejor monitoreo de la enfermedad”.

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Síntomas más frecuentes de la influenza y COVID-19

A diferencia del resfriado común, que aparece de manera gradual y generalmente es leve, la aparición de la influenza suele ser repentina.

Sus síntomas pueden ser similares a los síntomas del COVID-19, y puede ser imposible notar la diferencia sin realizar una prueba.

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Pueden variar un poco dependiendo de la edad de la persona, pero los síntomas típicos de la influenza incluyen: fiebre que dura 3-4 días, escalofríos, dolor de cuerpo, tos, dolor de cabeza, dolor de garganta, fatiga y nariz congestionada.

Respecto al virus SARS-CoV-2, recuerda que los síntomas pueden aparecer entre dos y 14 días después de que la persona se vio expuesta al virus. Entre los síntomas que son más específicos para la COVID-19 se destacan: dolor muscular, dolores o molestias corporales; dificultad para respirar, pérdida del gusto u olfato, náuseas o vómitos y diarrea.

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Prevención de infecciones respiratorias

En general, las enfermedades respiratorias se propagan cuando una persona infectada habla, tose o estornuda y otra persona respira el aire afectado. En menor medida, la propagación sucede cuando una persona infectada toca una superficie después de tocarse los ojos, la nariz o la boca y otra persona llega y toca esa misma superficie y luego sus ojos, nariz o boca.

Estos virus también pueden contagiarse directamente de las manos de una persona infectada a las manos de otra persona, como cuando se da la mano a alguien que ha tosido o estornudado recientemente.

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Los virus de la influenza y del COVID-19 pueden vivir en superficies duras hasta por 48 horas. La limpieza y desinfección regulares de los lugares de trabajo, las escuelas y la casa son importantes, especialmente si alguien con quien la persona vive o trabaja está tosiendo o estornudando.

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Las precauciones de seguridad que tomamos durante la pandemia siguen siendo eficaces: vacunarse, lavarse las manos, quedarse en casa cuando se está enfermo y llevar mascarilla si se está en un lugar de alto riesgo.

Sabemos que la naturaleza siempre cambiante de las opciones de orientación, pruebas y tratamiento puede resultar abrumadora, pero si hay algo que permanece es la importancia de mantener sanas a nuestras familias y comunidades. Seguir las sencillas prácticas de seguridad y diagnóstico puede ayudarte a ti y a tus seres queridos a disfrutar con tranquilidad.

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