viernes 28 de abril de 2023 - 2:00 PM

Semana de la Vacunación de las Américas: Mitos y realidades de las vacunas

La vacunación es uno de los servicios sanitarios más efectivos y rentables, ya que beneficia a las personas, a las comunidades, a los países y al mundo.
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Se dice que 1,4 millones de las personas que viven en las Américas no completan su esquema de vacunas, para el caso de Colombia, según el Ministerio de Salud, se cuenta con uno de los esquemas de vacunación más completos de la región.

Además: Las vacunas cuentan, no importa la edad

En un mundo tan cambiante y con hechos históricos marcados por la aparición de enfermedades y pandemias, que se han convertido en retos para la innovación y la evolución médica, con el fin de preservar la humanidad, son muchos los hitos a destacar. O acaso ¿alguna vez durante la pandemia pensaste que no íbamos a poder regresar a la normalidad, o que no ibas a poder abrazar a un amigo, salir a una fiesta, o tal vez viajar?

La generación de vacunas permitió que la mortalidad de un virus como el COVID-19 disminuyera, que todos pudiéramos volver a las rutinas y volver a compartir con nuestras familias. Esto, por citar una de las vivencias más cercanas que experimentó el mundo entero, y gracias a la cual, podemos decir que, las vacunas cambian la forma de enfrentar una enfermedad y su incidencia en la historia.

Y así ha sucedido desde 1876, cuando se generara la primera vacuna conocida por el hombre, la de la viruela. ¿No te llama la atención que hoy nadie se vacuna contra la viruela, y ya no haya contagio persona a persona de esta enfermedad, gracias a las políticas públicas que generaron la vacunación masiva para población?

Le interesa: El dolor: ¿Cómo aliviarlo y cuándo preocuparse?

Bajo el lema “Ponte al día #CadaVacunaCuenta”, la Organización Panamericana de la Salud, (OPS), conmemora del 22 al 29 de abril, la 21ª Semana de Vacunación en las Américas, (SVA), y la 12ª Semana Mundial de Inmunización, con el objetivo de promover el sentido de conciencia sobre la protección que las vacunas proporcionan, no sólo de manera individual sino colectiva, y de este modo, aumentar la cobertura de vacunación que en la última década ha disminuido entre los niños de todo el mundo y de forma más aguda en las Américas.

A continuación, le explicamos conceptos básicos e importante sobre el tema:

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¿Qué es una vacuna?

Las vacunas son productos biológicos que se administran para prevenir enfermedades infecciosas en las personas susceptibles a sufrirlas.

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¿En qué consiste la Semana de la Vacunación de las Américas?

Según la Organización Panamericana de la Salud, es una iniciativa regional que tiene como objetivo promover la equidad y el acceso a la vacunación en todos los países de la Región de las Américas.

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¿Cómo están las cifras en el mundo en materia de vacunación?

· La cobertura global cayó del 86 % en 2019 al 81 % en 2021

· Se estima que 25 millones de niños menores de un año no recibieron las vacunas básicas, que es el número más alto desde 2009.

· El número de niñas no vacunadas contra el virus del papiloma humano (VPH) aumentó en 3,5 millones, en comparación con 2019.

· En 2021, el número de niños completamente sin vacunar aumentó en cinco millones desde 2019.

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Vacunación en las Américas

En 2020, aproximadamente el 85 % de los niños menores de un año en la Región (aproximadamente 12.4 millones de niños) recibieron tres dosis de la vacuna DTP3, protegiéndolos contra enfermedades infecciosas que pueden causar enfermedades graves y discapacidades o ser fatales.

Se estima que 1,4 millones de los 15 millones que viven en las Américas no completan sus esquemas de vacunación.

Un total de 18 de los países de la región reportaron una cobertura de menos del 80% con la primera dosis de la vacuna contra rubeola, sarampión y parotiditis (SRP).

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Vacunación en Colombia

Colombia cuenta con uno de los esquemas de vacunación más completos de las Américas , que incluye 22 biológicos que protegen contra 30 enfermedades como sarampión, fiebre amarilla, varicela, COVID-19, entre otras, que son aplicadas sin costo para las diferentes poblaciones objeto del Programa Ampliado de Inmunizaciones (PAI).

Este es un ABC de los mitos y las realidades en torno a las vacunas.

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¿Contienen las vacunas componentes peligrosos y tóxicos?

No. Aunque en la etiqueta de las vacunas encontramos componentes que pueden verse intimidantes (p.ej. mercurio, aluminio o formaldehído), las cantidades que contiene cada dosis son muy pequeñas y no “envenenarán” o lastimarán al organismo.

Además, usualmente estos elementos se encuentran naturalmente en el cuerpo, en la comida que consumimos y en el medio ambiente a nuestro alrededor, por ejemplo, en el atún.

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¿Tienen las vacunas efectos secundarios perjudiciales y de largo plazo?

No. Las vacunas pasan por procesos científicos largos y rigurosos para garantizar que son seguras y son monitoreadas continuamente para detectar problemas de seguridad.

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Es mejor adquirir la inmunidad por medio de la infección natural que a través de las vacunas

Falso. Las vacunas estimulan al sistema inmunológico para generar una respuesta inmune similar a la que se produciría frente a la infección natural, sin embargo, no causan la enfermedad ni exponen a la persona vacunada a riesgos de posibles complicaciones

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¿Las vacunas causan autismo?

La evidencia científica indica que no hay relación entre las vacunas y el autismo. Los estudios demuestran de manera contundente que no existe relación entre la vacunación con vacuna triple viral y el riesgo de sufrir autismo.

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Las enfermedades prevenibles por vacunas están casi erradicadas, por eso no es necesario que me vacune

Falso. Gracias a la vacunación, actualmente las enfermedades prevenibles por vacunas son poco comunes en la mayoría de los países. Aunque, para algunas regiones del mundo continúan presentándose brotes debido a las bajas coberturas de inmunización.

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Las vacunas ya no son necesarias, las mejoras higiénicas y sanitarias hacen desaparecer las enfermedades infecciosas

Falso. Muchos microrganismos se propagan independientemente de los hábitos de limpieza que podamos llegar a implementar. Aunque con estos, se reduce el riesgo de contagio por enfermedades infecciosas, las patologías contra las que hay vacunas volverán otra vez si se suspenden los programas de vacunación.

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Las infecciones infantiles no se pueden evitar, “son cosas de la vida”

Falso. Estas enfermedades se pueden prevenir con vacunas, no hay razón para habituarse a estas. Cuando una familia opta por no inmunizar a un niño, lo está haciendo innecesariamente vulnerable.

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