martes 03 de octubre de 2023 - 4:06 PM

Una orca se comió siete nutrias y luego murió: ¿qué le ocurrió?

Normalmente, las orcas tienen dietas específicas dentro de sus poblaciones y rara vez se les ve comiendo nutrias marinas, prefiriendo focas, ballenas, tiburones, leones marinos y salmones.
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Se encontró una orca muerta en el océano con una comida muy extraña en su estómago: seis nutrias marinas, completamente intactas, con una séptima atascada en su garganta.

El cadáver de la orca fue hallado en la costa de las Islas Comandante rusas en el mar de Bering en 2020. Los científicos que investigaron posteriormente descubrieron las nutrias marinas, con un peso combinado de 258 libras, según reveló un nuevo estudio en la revista Aquatic Mammals.

El estómago de la orca también contenía 256 partes de pico de cefalópodos. Es posible que la nutria marina que quedó atrapada entre la cavidad oral de la ballena y su esófago haya sido la causa de su muerte.

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Normalmente, las orcas tienen dietas específicas dentro de sus poblaciones y rara vez se les ve comiendo nutrias marinas, prefiriendo focas, ballenas, tiburones, leones marinos y salmones.

"Hay diferentes poblaciones que tienen dietas diferentes", dijo Alex Ford, profesor de biología en la Universidad de Portsmouth en el Reino Unido, a Newsweek. "Algunas son comedores de pescado, mientras que otras se alimentan de mamíferos marinos como focas. Aquellas que se alimentan de mamíferos marinos suelen acumular más contaminantes en sus cuerpos".

Otro aspecto extraño de este hallazgo es que cuando las orcas se alimentan de su presa, tienden a desgarrar trozos en lugar de ingerir algo entero, como sucedió con las nutrias marinas.

"Las orcas asesinas no suelen masticar su comida, sino que normalmente despedazan a su presa antes de tragarla, golpeándola o desgarrándola entre varios individuos", explicó Joseph K. Gaydos, veterinario de vida silvestre y director científico de la Sociedad SeaDoc en la Universidad de California, Davis, a Newsweek.

Aunque no es completamente inusual que las orcas se alimenten de nutrias marinas.

"Parece que la ballena que murió con las siete nutrias marinas en su estómago pertenecía al ecotipo de comedores de mamíferos", dijo Gaydos. "En el noreste del océano Pacífico (Alaska, Columbia Británica, Washington, Oregón, California), hay múltiples poblaciones de orcas asesinas, cada una de las cuales puede pertenecer a uno de los tres tipos distintos de orcas asesinas, lo que los científicos llaman ecotipos. Difieren en su dieta (algunas son comedores de mamíferos, otras se especializan en comer salmones y algunas son especialistas en comer tiburones). Esta ballena pertenecía al ecotipo de comedores de mamíferos, por lo que habría crecido alimentándose de focas, leones marinos, ballenas y, sí, tal vez nutrias marinas".

"No es común, pero se sabe que las orcas asesinas comen nutrias marinas y se ha sugerido que desempeñaron un papel en su declive en Alaska en la década de 1990", dijo Gaydos. "Esta hembra adulta podría haber estado cazando sola o las nutrias marinas podrían haber sido lo suficientemente pequeñas como para que las tragase enteras... todas excepto la última, que parece que pudo haber causado su muerte".

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Las nutrias marinas, como las que se encontraron en el interior de la orca, pueden llegar a medir hasta cinco pies de largo, lo que las convierte en una presa inusualmente grande e inapetente. La razón exacta de la muerte de la orca es desconocida, pero el tamaño y el volumen de su última comida pueden haber contribuido.

"Si había una nutria entera atascada en el esófago y había necrosis o muerte del tejido en esa área, lo que sugiere que la nutria estaba atrapada allí, la última nutria puede haber sido como la gota que colmó el vaso para esta orca", dijo Gaydos.

Alternativamente, la orca podría haber estado desesperada por comida y comió lo único que tenía disponible.

"Es posible que sus dietas tradicionales se hubieran agotado, que este individuo estuviera muriendo de hambre o que se volviera hábil para seleccionar nutrias marinas como presas fáciles en un cañón costero", sugirió Ford.

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