sábado 23 de enero de 2021 - 9:20 AM

Estos son los desafíos que deberá superar Minesa en el proyecto de extracción de oro Soto Norte

Aunque la empresa podría volver a solicitar la licencia ambiental ante la Anla, está pendiente la nueva delimitación del páramo.
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En horas de la noche del pasado jueves 21 de enero, la Autoridad Nacional de Licencias Ambientales, Anla, confirmó su decisión de archivar el proyecto de evaluación de licencia ambiental para el proyecto de explotación subterránea de minerales auroargentíferos Soto Norte.

“Aunque el trámite de licenciamiento del proyecto Soto Norte ha contado con la participación más alta en Colombia, más de 44.000 terceros intervinientes, con esta decisión se ha negado la posibilidad de continuar con el proceso y, en especial, con el trámite de las audiencias públicas”, dijo la empresa tras ser notificada de la decisión, y agregó que continuará fortaleciendo el diálogo directo con las comunidades sobre el proyecto.

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La decisión de la Anla, sin embargo, no es de fondo, por lo que Minesa podría volver a presentar el proyecto y, en ese sentido, fue celebrada como una victoria parcial por parte de las organizaciones ambientales.

“Esto no es definitivo, no hay que cantar victoria porque la Anla no negó la licencia, sino archivó el trámite, y al archivarlo permite que Minesa pueda hacer un nuevo estudio de impacto ambiental para solicitar la explotación del oro del páramo”, dijo Carlos Andrés Santiago, integrante del Comité para la defensa del agua y el Páramo de Santurbán.

Aunque la empresa no lo ha confirmado oficialmente, todo parece indicar que su intención es presentar nuevamente el proyecto, por lo que la expectativa está puesta sobre si lo hace y en qué términos. Es decir, si inicia nuevamente el trámite de aprobación de la licencia con los diseños que ya tiene o si, por el contrario, decide reformularlo, por ejemplo, reduciendo su tamaño.

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Esa decisión será clave en la medida en que la licencia ambiental no es el único potencial obstáculo que enfrenta este proyecto minero. Por un lado, en cumplimiento de la sentencia 361 de 2017 de la Corte Constitucional, está actualmente en curso un nuevo proceso de delimitación del Páramo de Santurbán, donde el área protegida podría ser mayor a la prevista en la delimitación vigente, que es de 2014.

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De ampliarse, podría verse afectado el proyecto como fue concebido originalmente. LR conoció que la nueva franja de delimitación ya fue aportada por el Instituto Humboltd; sin embargo, hace falta todavía el proceso de concertación y adopción, que se retrasó por la pandemia.

"La Asociación es y ha sido siempre respetuosa de las decisiones y análisis que la autoridad ambiental ha hecho sobre el proyecto Soto Norte. Esperamos que el análisis corporativo por parte de los inversionistas lleve a tomar la decisión de avanzar en un nuevo estudio para presentar nuevamente la solicitud. Mientras eso ocurre, esperamos que el Ministerio de Ambiente defina el futuro de la redelimitación del páramo", dijo Juan Camilo Nariño, presidente Asociación Colombiana de Minería.

Por otra parte, avanza en el Congreso el trámite de un proyecto de acto legislativo que ya fue aprobado en primera vuelta, que prohibiría las actividades mineras en los páramos y sus zonas de amortiguamiento.

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El proyecto deberá superar cuatro debates de aquí al final de esta legislatura. Su futuro será igualmente determinante para el proyecto, pues buena parte de las discusiones sobre Soto Norte tienen que ver, justamente, con que está ubicado en la zona de amortiguamiento de Santurbán. Por eso, la aprobación del acto legislativo complicaría aun más el futuro de este proyecto minero.

El proyecto de Acto Legislativo que se discute en el Congreso

El 19 de enero la Presidencia ordenó, mediante el Decreto 052 de 2021, la publicación del texto definitivo del proyecto de acto legislativo 022 de 2020 Senado - 458 de 2020 Cámara.

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Este adiciona un inciso al artículo 79 de la Constitución Política, que prohíbe expresamente el ejercicio de actividades de exploración y explotación mineras en ecosistemas de páramo y sus zonas de amortiguamiento. Sobre estas últimas, las partes interesadas han pedido que se defina claramente cuáles son esas zonas, para evitar futuros pleitos por interpretaciones.

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