lunes 09 de diciembre de 2019 - 12:00 AM

Unos 2.000 koalas han muerto en incendios en Australia

Los devastadores incendios forestales en los estados de Nueva Gales del Sur y Victoria, no solo afectan el hábitat de los koalas, sino su existencia misma.
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Los incendios forestales que arden en el este de Australia desde principios de noviembre pasado han matado a más de 2.000 koalas, una especia ya clasificada como “vulnerable”, indicaron hoy fuentes académicas.

El ecologista australiano Dailan Pugh, que hoy presentará un estudio sobre la situación de los koalas ante el Senado del estado de Nueva Gales del Sur (suroeste del país), indicó a Efe que los recientes fuegos se han cobrado la vida de alrededor del 25% de los koalas en la región, cuya población era de unos 8.400.

Los datos de Pugh, calculados a través de la distribución potencial de los animales y la cantidad de terreno calcinado, duplican los números de otras fundaciones para la protección de los koalas, también amenazados por la sequía del país, enfermedades y la tala de árboles.

Proteger los bosques

Pugh, presidente de la oenegé North East Forest Alliance, calcula que en la costa norte de Nueva Gales del Sur se ha perdido sobre el 24% del hábitat de los koalas por los incendios y recomienda la imposición de una moratoria a la tala de los bosques.

El ecologista explicó que los bosques calcinados han perdido sus hojas y ya no brindan refugio ni alimento a los koalas, que han perecido “por los incendios o indirectamente después por la falta de alimentos”.

La gravedad de los incendios forestales hace temer por la desaparición de los koalas, cuya población en todo el país ronda los 80.000 ejemplares según la Fundación Koala Australia, si es que este tipo de catástrofes continúan y no se protegen los bosques de eucalipto restantes en la costa norte de Nueva Gales del Sur.

Bajo amenaza

El koala (Phascolarctos cinereus) es un animal de movimientos lentos que permanece unas 20 horas al día dormitando o descansando, y utiliza las cuatro horas restantes para alimentarse con hojas de varias especies de eucaliptos, que en gran parte fueron calcinadas por los incendios.

Los incendios, que han matado a seis personas y calcinado centenares de viviendas y 13.000 kilómetros cuadrados de terreno en todo el país desde el pasado 1 de julio, han sido relacionados con la crisis climática, a pesar de que el Gobierno australiano, defensor del carbón, trata de eludir el debate en torno al tema.

Acción política
La legisladora estatal del Partido Verde, Cate Faehrmann, recalcó en un comunicado la importancia de la sesión de estudio en el Senado regional para intentar salvar a los koalas.
“Esta audiencia es oportuna y necesaria. Escucharemos a varios expertos australianos en koalas, incendios forestales y cambio climático, así como recomendaciones urgentes para asegurar que los incendios no conduzcan al declive irreversible de los koalas en Nueva Gales del Sur”, destacó Faehrmann.
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