martes 17 de octubre de 2023 - 7:30 AM

Así es el comercio exterior entre Colombia y Palestina: Se le vende caramelos

En el primer semestre de 2023, las exportaciones de Colombia a Palestina sumaron 306.855 dólares, un aumento del 27 % frente al mismo periodo en 2022.
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Un total de 1.385 millones de dólares suman las exportaciones de Colombia a Palestina, según las cuentas del Dane. Y los principales productos exportados fueron: bombones, caramelos y confites, y en menor medida, manufacturas de plástico.

En el primer semestre de 2023, las exportaciones de Colombia a Palestina sumaron 306.855 dólares, un aumento del 27 % frente al mismo periodo en 2022. Esto representó el 0,01 % del total de las exportaciones colombianas. El 99,7 % de lo exportado correspondió a bombones, caramelos y confites, mientras que el 0,3 % restante se relacionó con manufacturas de plástico.

Además, los principales destinos de las exportaciones colombianas a Palestina fueron: Jerusalén y Hebrón. Mientras que las importaciones de Colombia desde Palestina fueron nulas en 2022 y 2023.

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Hay que tener en cuenta que las relaciones comerciales de Colombia con Oriente Medio se encuentran en un proceso de transformación, una vez implementada la política exterior del gobierno de Gustavo Petro que busca un mayor acercamiento hacia esta región del mundo.

Relaciones comerciales

Esta es una de las iniciativas más relevantes desde el reconocimiento a ese Estado de Oriente Medio en 2018, por parte del expresidente Juan Manuel Santos.

Esta decisión fue rechazada por Israel en su momento, quien aseguró que estaba “sorprendida y decepcionada”

Bajo este escenario se desarrolla el comercio bilateral entre Colombia y Palestina, ínfimo en cifras y en representación, a diferencia de lo que podría ser el vecino Israel, con quien el país ya posee un tratado de libre comercio.

De acuerdo con cifras del Ministerio de Comercio, retrocediendo hasta 2020, se observó un superávit de la balanza comercial de US$188.060; mientras en 2021 alcanzó US$222.944.

Las exportaciones desde Colombia hacia Palestina sumaron US$393.500 en 2022, lo cual también generó un superávit en la relación comercial ya que no se registraron importaciones desde este territorio.

No obstante, este volumen de exportaciones hacia Palestina no representó ni el 1 % del total de ventas de Colombia en 2022 que totalizaron US$57.115 millones.

Apoyo a la causa palestina

Las relaciones diplomáticas entre Colombia y Palestina se establecieron el 3 de octubre de 1988. Colombia es un país que ha apoyado la creación de un Estado palestino viable y soberano, y ha condenado el uso de la violencia por parte de ambos bandos en el conflicto israelí-palestino.

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En los últimos años, el Gobierno colombiano ha dado un giro en su política hacia Palestina. El presidente Gustavo Petro, quien asumió el cargo en agosto de 2022, ha expresado su apoyo a la causa palestina y ha condenado el trato que Israel da a ese país.

En este contexto, Colombia ha firmado varios acuerdos de cooperación con Palestina, entre los que se encuentra un acuerdo de exención de visados para diplomáticos, un acuerdo de cooperación técnica en salud y agricultura, así como un acuerdo de consultas políticas.

Sin embargo, el conflicto israelí-palestino es un obstáculo para el desarrollo de relaciones plenas entre Colombia y Palestina. Ambos países apoyan soluciones diferentes al conflicto, lo que genera tensiones.

Asimismo, la distancia entre Colombia y Palestina es un factor que dificulta el desarrollo de relaciones comerciales. También la falta de información sobre el mercado palestino es un obstáculo para que las empresas colombianas exporten sus productos a Palestina.

Cifras favorables

Es preciso apuntar que el año pasado logró el mejor registro comercial con Palestina desde el reconocimiento como Estado. En 2022 se comercializaron US$380.000 en confitería y US$14.000 en carbón vegetal.

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Ya entrando en 2023, entre enero y agosto las exportaciones hacia Palestina sumaron US$306.855, un aumento de 27% frente al mismo periodo en 2022. Cerca de 99,7% de lo exportado corresponde a bombones, caramelos y confites, mientras que 0,3% se relaciona con las manufacturas de plástico. Vale destacar que en este lapso las exportaciones de Colombia suman US$32.669 millones.

Mientras tanto, las importaciones registradas en lo corrido de 2023 sumaron US$87,6, equivalente a una compra de 4 kilos de adhesivos a base de caucho o de materias plásticas.

Alex Montero, asesor de la embajada de Palestina en Colombia, explicó que el comportamiento comercial del Estado está ligado a la ocupación. “Daña profundamente los sectores primarios y secundarios de Palestina y no hay seguridad jurídica en la tenencia de la tierra o acceso a materias primas”.

Según los cálculos del Ministerio de Comercio, en 2022 las exportaciones de Colombia a Oriente Medio sumaron US$3.821 millones, mientras que las compras a los países de la región sumaron US$1.912,5 millones. Esto arrojó un balance favorable del intercambio comercial por US$1.909 millones en 2022.

Ambiente tenso

Las relaciones de Colombia con Israel y Palestina se encuentran en un momento de tensión, tras la guerra entre el Estado de Israel y Hamas, que tuvo lugar en octubre de 2023.

En el caso de Israel, el gobierno colombiano ha sido acusado de antisemitismo por sus críticas al país hebreo. En particular, el presidente Gustavo Petro ha sido criticado por sus comentarios en los que equiparaba a Israel con el Estado Islámico.

Como respuesta a estas críticas, el gobierno israelí anunció la suspensión de las exportaciones de material de seguridad a Colombia. Esta medida ha sido interpretada como una forma de presión al gobierno colombiano para que cambie su postura sobre el conflicto israelí-palestino.

En el caso de Palestina, el gobierno colombiano ha expresado su apoyo a la causa de ese país y ha firmado varios acuerdos de cooperación. Sin embargo, estas medidas han sido insuficientes para satisfacer las expectativas de la población palestina, que espera un apoyo más firme por parte de Colombia.

En este momento, es difícil predecir cómo evolucionarán las relaciones de Colombia con Israel y Palestina. Es posible que la tensión continúe en el corto plazo, pero también es posible que se produzca un acercamiento entre los dos países en el futuro.

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