jueves 16 de enero de 2020 - 3:00 PM

Luto en el fútbol nacional, murió Efraín ‘El Caimán’ Sánchez

Este jueves, a poco más de un mes de cumplir 94 años, el exfutbolista y director técnico Efraín ‘el Caimán’ Sánchez falleció en la ciudad de Bogotá, donde residía desde hace un tiempo.
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La carrera del portero barranquillero (nacido el 27 de febrero de 1926) inició en 1943 con Millonarios para posteriormente pasar por el Club Caldas y Club La Fortuna en las divisiones menores hasta que en 1948 se convirtió en el primer futbolista colombiano en jugar en Argentina a nivel profesional.

En este entonces, ‘El caimán’ estuvo en las filas del Club Atlético San Lorenzo hasta 1949 y regresó al país en donde tuvo una larga trayectoria en varios de los grandes equipos: América de Cali, Deportivo Cali, Junior, Santa Fe, Medellín y Millonarios, club del que se retiró en 1964 como jugador. Además, también estuvo en México de 1958 a 1960 con el Atlas F.C.

Dentro de sus grandes logros como profesional, además de los tres títulos de la Liga colombiana (dos con Medellín y uno con Millonarios), está el haber sido parte de la Selección Colombia que clasificó a la primera Copa del Mundo en su historia, la de Chile 1962, en donde empataron heroicamente por 4-4 con la Unión Soviética.

Como si no fuese suficiente, ha sido uno de los pocos jugadores/técnicos que ha tenido el fútbol profesional colombiano y en esa condición fue que ganó la Liga de 1964 con los ‘Embajadores’. En su faceta de entrenador pasó por los banquillos de Medellín, Once Caldas, Quindío, Junior, Estudiantes Mérida (Venezuela), la Selección Colombia Sub-20 y la Selección mayor.

De su apodo se sabe que surgió una vez aterrizó en Buenos Aires para jugar con el ‘Cuervo’. El periodista que le hizo su primera entrevista en Argentina, para el diario ‘Crítica’ asoció su origen barranquillero con la ya popular canción de José María Peñaranda que dice “se va el caimán, se va el caimán, se va para Barranquilla”.

Su legado es muy grande para el fútbol nacional, ya que además de sus conquistas, también estuvo cerca de lograr un título Sudamericano Sub20 y la Copa América de 1975, además de tener un papel importante dentro de la Federación Colombiana de Fútbol (FCF) en sus programas de capacitación.

Ídolo y leyenda

Tras conocerse la muerte de Efraín 'El caimán' Sánchez, este jueves, desde la Federación Colombiana de Fútbol, FCF, los clubes de la Dimayor y periodistas han dejado su mensaje a quien fuese el portero de la Selección Colombia en el Mundial de Chile 1962, el primero para el país.

La FCF emitió un comunicado en sus plataformas digitales en el que lamentaron la partida del exfutbolista barranquillero y enviaron "un mensaje de apoyo y aliento a sus familiares, amigos y allegados en este difícil momento".

Además, adjuntaron las palabras del presidente Ramón Jesurum, quien era amigo de Efraín gracias a su cercanía con el crecimiento del fútbol en el país: “fue mi ídolo cuando yo era joven. Tuve la fortuna de conocerlo y entablar una linda amistad con él. El fútbol me permitió ver su profesionalismo y su maravilloso don de gente".

"Para mí, y todos los que lo conocimos, su muerte nos representa un inmenso dolor. Le envío un mensaje de apoyo a todos sus familiares”, cerró el dirigente nacional.

Entre tanto, Millonarios también expresó sus condolencias ante este suceso catalogando a 'El Caimán' como una "leyenda del fútbol profesional colombiano". Justamente, fue en el equipo capitalino en el que Sánchez fue campeón en 1964 siendo jugador y técnico al mismo tiempo.

Otro que también se expresó tras la triste noticia fue el Ministro del Deporte, Ernesto Lucena, quien aseguró que el exfutbolista es "una leyenda de nuestro deporte" y que a partir de ahora "queda con nosotros todo su legado".

Medellín, donde también salió campeón el exportero, aseguró que Efraín fue "uno de los más grandes guardametas de nuestro continente y un prócer de esta historia"

Periodistas como Orlando Asencio, subdirector de deportes en El Tiempo, César Augusto Londoño, de Caracol Radio y Win Sports, Antonio Casale, de RCN Radio e ESPN, Alejandro Pino, editor de Publimetro, no se quedaron atrás y reconocieron a uno de los hombres más importantes del fútbol nacional.

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