lunes 22 de abril de 2019 - 10:50 AM

Dueños de perros son mucho más felices que los dueños de gatos, según estudio

Los dueños de perros, por ejemplo, tienen más probabilidades de casarse y ser dueños de sus propios hogares que los amos de gatos, ambos factores afectan la felicidad y la satisfacción con la vida.

La muy respetada encuesta que ha sido un barómetro de la política, la cultura y el comportamiento estadounidense durante más de cuatro décadas, finalmente ha llegado a la pregunta que ha acosado a muchos hogares. ¿Perro o gato?

En 2018, la General Social Survey por primera vez incluyó una batería de preguntas sobre la posesión de mascotas. Los hallazgos no solo cuantificaron la población de mascotas en la nación, casi 6 de cada 10 hogares tienen al menos una, sino que permitieron ver cómo la propiedad de mascotas se superpone con todo tipo de factores de interés para los científicos sociales. Como la felicidad.

Para empezar, hay poca diferencia entre los dueños de mascotas y los no propietarios de mascotas en lo que se refiere a la felicidad, según la encuesta. Los dos grupos son estadísticamente indistinguibles en cuanto a la probabilidad de identificarse como “muy felices” (un poco más de 30%) o “no demasiado felices” (en la adolescencia).

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Pero cuando se desglosan los datos por tipos de mascota -gatos, perros o ambos- surge una división asombrosa: los dueños de perros tienen el doble de probabilidades que los dueños de gatos de decir que están muy felices, con personas que poseen ambos en un punto intermedio.

La gente con perros, en otras palabras, es un poco más feliz que los que no tienen mascotas. Los que están en el equipo de los gatos, por otro lado, son significativamente menos felices que los que no tienen mascotas. Y tener ambos parecer cancelarse unos anularse en cuanto a felicidad. (Dado que alguien está obligado a preguntar, no es posible hacer este mismo tipo de análisis, por ejemplo, con dueños de conejos, lagartos o peces, ya que no hay suficientes de esas personas en la encuesta para hacer una muestra estadísticamente válida).

Dueños de perros son mucho más felices que los dueños de gatos, según estudio

Estas diferencias son bastante grandes: la brecha de felicidad entre los dueños de perros y gatos es más grande que la de las personas que se identifican como de clase media y alta, y casi tan grande como la brecha entre quienes dicen que están en una situación “justa” en lugar de “buena o excelente” de salud.

Sin embargo, la correlación no es igual a la casualidad, y probablemente existen otras diferencias. La General Social Survey muestra que los dueños de perros, por ejemplo, tienen más probabilidades de casarse y ser dueños de sus propios hogares que los amos de gatos, ambos factores afectan la felicidad y la satisfacción con la vida.

Investigaciones previas de este tema dieron resultados mixtos. En 2006, El Pew Research Center no encontró diferencias significativas en la felicidad entre dueños de mascotas y los que no tienen mascotas, o los propietarios de perros y gatos. Sin embargo, esa encuesta no se dividió entre personas que poseían “solo” un perro o un gato y las que poseían “ya sea” un perro o un gato, lo que podría enturbiar las distinciones entre propietarios exclusivos de perros y gatos.

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Un estudio de 2016 sobre los dueños de perros y gatos, por otro lado, arrojó mayores calificaciones de felicidad para los dueños de perros en relación con las personas con gatos. Se atribuyó el contraste, al menos en parte, a las diferencias en la personalidad: los dueños de perros tendían a ser más agradables, más extrovertidos y menos neuróticos que los dueños de gatos. Y un estudio de 2015 vinculó la presencia de un gato en el hogar con menos emociones negativas, pero no necesariamente un aumento en las positivas.

Otra investigación sostiene que algunas de las relaciones entre la mascota y la felicidad son casuales, al menos cuando se trata de caninos. Un estudio de 2013 encontró, por ejemplo, que los dueños de perros tienen más probabilidades de participar en actividades físicas al aire libre que las personas que no tienen perros, con beneficios obvios para la salud y la felicidad.

La investigación también ha demostrado que los dueños de perros tienen más probabilidades que otra gente de entablar amistades con las personas de sus vecindarios, en función de los encuentros aleatorios que ocurren cuando salen a pasear con sus mascotas. Esas conexiones sociales probablemente contribuyen a un mayor bienestar entre los dueños de perros.

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La General Social Survey también hizo varias preguntas sobre cómo las personas interactúan con sus mascotas y las respuestas también pueden explicar algunas de las brechas de felicidad. Los dueños de perros, por ejemplo, tienen más probabilidades de buscar la comodidad de su mascota en momentos de estrés, de jugar con su mascota y de considerarla como un miembro de su familia. Esas diferencias sugieren un vínculo social más fuerte con sus mascotas, lo que podría crear una mayor sensación de bienestar.

Al alejarse de los datos, los dueños de los gatos pueden protestar de que la propiedad no se trata de “felicidad” en absoluto: hay algo en los felinos que es más grandioso y misterioso, algo que no se puede capturar en una encuesta de opinión pública.

“Un gato tienen absoluta honestidad emocional”, como lo expresó Ernest Hemingway. “Los seres humano, por una razón u otra, pueden ocultar sus sentimientos, pero un gato no lo hace”.

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