martes 26 de septiembre de 2023 - 8:51 AM

Hace 42 años la selección Santander Juvenil hizo historia en el Campeonato Nacional

De aquel equipo, la mayoría jugó fútbol profesional en el Atlético Bucaramanga y otros equipos de Colombia.
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Los nombres de Óscar Muñoz, José Luis García, Óscar Arenas, Aníbal Méndez, Domingo Alarcón, Adolfo León Holguín y Alfredo ‘El Pirata’ Ferrer, entre otros, quedaron inmortalizados hace 42 años, cuando un sábado 26 de septiembre de 1981 este grupo de jugadores, bajo el mando de Alberto ‘El Coco’ Forero, le entregaron a Santander el título en el Campeonato Nacional Juvenil de Fútbol, en un estadio Alfonso López colmado de aficionados que ante los malos resultados de su amado Atlético Bucaramanga, se volcaron con alma, vida y corazón hacia un grupo de muchachos que les brindó, no solo fútbol del bueno, sino la mayor alegría.

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Fue una actuación fenomenal del equipo santandereano, que hizo valer el proceso y la calidad técnica de sus futbolistas, quienes al poco tiempo representaron a la selección Colombia juvenil y también se transformaron, en su mayoría, en profesionales.

Camino al éxito

El sueño dorado empezó en 1980 cuando ‘El Coco’ y su asistente Norberto Anaya, respaldados por directivos como David Motta Sepúlveda, Carlos Arenas, Israel Díaz y Cristhian Arguello, hicieron una convocatoria a la que se presentaron cerca de 400 futbolistas. Poco a poco fueron seleccionando el grupo y finalmente los mejores asumieron el Torneo Nacional de 1980, donde Santander fue protagonista y finalizó tercero.

Con el plantel más experimentado y un par de refuerzos, la Selección se hizo invencible un año después. Con el balón pegado al piso, orquestados por Óscar Muñoz en la mitad de la cancha, con las atajadas de Ómar Cabrales, la seguridad defensiva de Néstor Carrillo, la contención de Óscar Arenas y el poder goleador de un tridente demoledor: Holguín, Ferrer y Alarcón, el elenco ‘hormiguero’ llegó a la última fecha del Hexagonal Final con la oportunidad de ser campeón, incluso, con el empate ante Antioquia.

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La cita con la gloria era en el estadio Alfonso López, de una ‘Ciudad Bonita’ que, en esa época, le hacía honor a su remoquete: era la Bucaramanga amable y cordial, donde los niños se divertían sin problemas en la calle, con menos corrupción, atracos y mejor calidad de vida para todos.

El partido

A Santander, por tener mejor campaña, le alcanzaba con el empate para festejar, pero al frente estaba una poderosa Selección de Antioquia que era orientada por Alfonso Marroquín y que tenía en sus filas, entre otros, a Luis Fernando ‘El Chonto’ Herrera, Jhon Jairo Galeano y Santiago Escobar.

“El estadio estaba a reventar y todos éramos conscientes de que no se nos podía escapar el título. Habían nervios, pero tan pronto empezó el partido desaparecieron”, sostuvo ‘El Pirata’ Ferrer.

Hace 42 años la selección Santander Juvenil hizo historia en el Campeonato Nacional

Precisamente, los santandereanos salieron a ‘devorarse’ a los antioqueños, con presión en campo rival y el fútbol que le agrada a la gente, de buen trato de balón.

Transcurrían 16 minutos y los ‘paisas’ parecían reaccionar, pero la pelota la tomó Óscar Muñoz y cuando el talentoso mediocampista la agarraba se sabía que algo podía pasar.

La manejó con su técnica depurada, siempre cabeza levantada y metió un pase al vacío, de esos que lo consagraron como el mejor futbolista del torneo.

Alarcón se aproximaba a recibir la asistencia, el portero rival, Álvaro Restrepo, intentó anticipar y se produjo un choque con el defensa Francisco Jaramillo que envió lentamente el balón a la red, impulsado por los aficionados que estallaron en júbilo con el gol.

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Santander acariciaba el campeonato pero no hay felicidad sin algo de sufrimiento, porque Antioquia igualó al iniciar la segunda parte, mediante Santiago Escobar.

Allí salió a relucir la berraquera de los ‘hormigueros’ para resistir con orden defensivo la arremetida del adversario y, al mismo tiempo, dejar pasar los minutos con el dominio del balón cuando se recuperaba.

Parecieron eternos los instantes finales, pero los ‘Dioses del Fútbol’ ya tenían el justo y merecido premio para una Selección que durante dos años planificó el anhelado título y salió adelante siempre.

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Comunicador social y periodista egresado de la Universidad Pontificia Bolivariana. Miembro de Vanguardia desde 2010, hace parte de deportes impresos. Desde que llegué cubrí deportes y siempre ha sido mi gran pasión.

Nominaciones: ganador de dos premios Luis Enrique Figueroa en 2012 con una crónica 90 minutos de libertad y 2019 con el cumpleaños 70 del Atlético Bucaramanga.

@nestorgoal

ngonzalez@vanguardia.com

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