miércoles 27 de septiembre de 2023 - 11:45 AM

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Palmicutores de Colombia se enfrentan ahora a cambios bruscos de temperatura y envejecimiento de mano de obra

Los palmicultores colombianos se reúnen en la 18 Reunión Técnica Nacional de Palma de Aceite, que arrancó hoy y va hasta el viernes 29 de septiembre, en el Centro de Convenciones Neomundo, en Bucaramanga, para analizar los retos y tareas de carácter técnico del sector.

Los palmicultores colombianos se reúnen en la 18 Reunión Técnica Nacional de Palma de Aceite, que arrancó hoy y va hasta el viernes 29 de septiembre, en el Centro de Convenciones Neomundo, en Bucaramanga, para analizar los retos y tareas de carácter técnico del sector.

En la instalación del evento, Alexandre Cooman, director general de Cenipalma, reconoció que, en los últimos 10 años, la palmicultura ha crecido por el orden del 10 % en el país, con una producción actual de 1,84 millones de toneladas al año, de las cuales el 74 % es para el mercado local y el restante para exportación.

En este momento, hay 580 mil hectáreas sembradas en el país, con 70 plantas extractoras activas, para un total en su valor de producción de $9,71 billones. Esto significa un aporte del 17,6 % al PIB agrícola colombiano.

Palmicutores de Colombia se enfrentan ahora a cambios bruscos de temperatura y envejecimiento de mano de obra

Cooman, en su presentación, resaltó que el 99 % del área cultivada es libre de deforestación. “Esto es un ejemplo de compromiso con el medioambiente y con la frontera agrícola”.

Como se lo dijo en entrevista a Vanguardia, Cooman recalcó que el sector palmicultor tiene huella de carbono negativo, según datos de 2021, con -77,05 toneladas de Co2 equivalentes en toda la cadena de valor.

Resaltó el trabajo de 7 mil palmicultores, de los cuales el 75 % son de pequeña escala y el 31 % son mujeres palmicultoras.

“Este sector genera 191 mil empleos totales, de los cuales el 14 % es empleo femenino, 82 % es formal, que se traduce en un empleo directo por cada 8,2 hectáreas”.

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Crecimiento viene con retos

El director general de Cenipalma anunció que en las nuevas zonas palmeras hay retos como la sustitución de cultivos de coca, nuevas realidades sociales, biofísicas y de suelos, que plantean desafíos para la productividad del cultivo.

“Hoy la productividad está en 16,5 toneladas por hectárea, el reto en las plantaciones es ser más eficientes y llegar a 22 toneladas por hectárea. Paralelo a esto hay que aumentar la productividad laboral, con mano de obra cualificada y motivada, complementar con innovación y tecnología”.

Según Fedepalma, Santander hace parte de los seis principales departamentos productores de palma de aceite, con 91.857 hectáreas sembradas y con 16,03 % de la producción nacional. Este cultivo representa el 23,5 % del PIB departamental agrícola.

La palma de aceite participa con el 25,49 % del total de los cultivos del departamento. Hay 1.142 palmeros en 12 municipios, en donde se generan 30.348 puestos de trabajo.

Palmicutores de Colombia se enfrentan ahora a cambios bruscos de temperatura y envejecimiento de mano de obra

Lo bueno y lo malo

Nicolás Pérez Marulanda, presidente ejecutivo de Fedepalma, también participó en la instalación del evento en la mañana de este miércoles 27 de septiembre, quien resaltó tres factores a favor del cultivo: excelente producción, buen clima y precios altos.

Sin embargo, habló de cómo dos realidades tan complejas ponen en riesgo el sector, como la alta variabilidad del clima y un mercado cada vez más volátil.

“El reto es garantizar la calidad del aceite, ser estrictos no solo en el mercado internacional, sino en el local. A su vez garantizar la inocuidad del producto, eso se hace con la ampliación de laboratorios para estudios de calidad y cerrar brechas”, dijo Pérez.

Reveló también que para llegar a cero deforestaciones en la totalidad de las fincas palmeras a 2035, Fedepalma aplicará el modelo de trazabilidad y georreferenciación. Asimismo, recalcó que el punto de partida es la verificación del APS Colombia, es decir, que todas las fincas tengan su certificación de sostenibilidad.

“Van 11 plantas extractoras, 4.200 palmicultores y 80 % de palmicultores de pequeña escala que se han medido con el índice de sostenibilidad. La meta a 2026 es llegar a 5.162 productores certificados con APS Colombia. Pero no es suficiente ser sostenibles, los productos deben ser bajos en carbono. Para eso debemos reducir el uso de fertilizantes químicos, por ejemplo”, explicó el dirigente gremial.

Palmicutores de Colombia se enfrentan ahora a cambios bruscos de temperatura y envejecimiento de mano de obra

Al final de su exposición, Pérez Marulanda mencionó dos grandes retos de la palmicultura colombiana. El primero es la transición demográfica de Colombia, que se evidencia en que el 60 % de los palmicultores tienen más de 55 años.

“Menos personas viven en el campo y los que se quedan en el campo envejecen más rápido, y este sector depende mucho de mano de obra. Por eso, el énfasis es mantener una productividad laboral con tecnología para las labores del campo y formación para el trabajo, incluso reemplazar mano de obra a mediano plazo con tecnología y eficiencia en procesos”.

El segundo reto son los efectos del cambio climático sobre la palmicultura. “Debemos anticiparnos a situaciones de disponibilidad de agua, cambios bruscos de temperatura, plagas y enfermedades, esto se hará con mejores sistemas de riegos, drenajes, material genético, investigación y asistencia técnica”, concluyó.

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Periodista económico en Vanguardia. Magíster en Estudios Políticos, de la Universidad de Caldas. Comunicador Social – Periodista, egresado de la Universidad Pontificia Bolivariana. De La Guajira.

@MiguelOrlandoAM

malguero@vanguardia.com

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