domingo 11 de febrero de 2024 - 11:52 AM

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Denuncia: Minería ilegal amenaza la escarpa occidental de Bucaramanga

La investigación de Vanguardia que reveló cómo la devastadora minería ilegal de oro ya está en Bucaramanga, publicada en diciembre del 2022, la confirmó este año Larry Sánchez, edil de la Comuna 5 de Bucaramanga, quien denunció en su perfil de X, antes Twitter, cómo la minería ilegal está amenazando las escarpas occidentales de Bucaramanga.

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La investigación de Vanguardia que reveló cómo la devastadora minería ilegal de oro ya está en Bucaramanga, publicada en diciembre del 2022, la confirmó este año Larry Sánchez, edil de la Comuna 5 de Bucaramanga, quien denunció en su perfil de X, antes Twitter, cómo la minería ilegal está amenazando las escarpas occidentales de Bucaramanga.

En su momento, esta redacción contó que las explosiones se escuchan casi siempre pasadas las tres de la mañana. Además, vecinos afirmaron que observaron personas con armas ‘largas’, parecían como estar vigilando algo. "¿Qué? No sabemos, preferimos no ir por allá...".

Incluso, se reveló que en estos barrios de la ciudad se difundió con insistencia la versión que sería más rentable ir a buscar oro a esta escarpa, que seguir en el comercio informal o trabajar en los talleres de zapatería, algunas de las actividades económicas de los habitantes de esta zona de Bucaramanga.

Denuncia: Minería ilegal amenaza la escarpa occidental de Bucaramanga

Ahora, 14 meses después, Sánchez aseguró que la creciente actividad de minería ilegal en las cercanías de las escarpas occidentales representa una amenaza para esta área natural y las comunidades que la rodean.

"Durante un reciente encuentro con líderes comunitarios, se expresó una creciente preocupación por el avance de la actividad minera ilegal", dijo en un hilo de X.

Las escarpas occidentales de Bucaramanga son una formación geológica ubicada al occidente de la ciudad, en la meseta de Bucaramanga. Se trata de un farallón o paredón rocoso de gran altura, que se formó por la acción erosiva del río Suratá a lo largo de millones de años.

Hay que recordar que estas escarpas rodean la comuna 5 de Bucaramanga, siendo un importante distrito regional de manejo integrado (DRMI) catalogado como zona de protección.

Según el edil, los habitantes de esta zona de Bucaramanga advirtieron que la minería ilegal está provocando daños en las escarpas y aumentando el riesgo de deslizamientos hacia los barrios circundantes.

"Aunque inicialmente se creía que los huecos y brechas en las escarpas eran resultado de deslizamientos naturales, la investigación que hicimos reveló que la minería ilegal en las quebradas La Iglesia y Seca está contribuyendo significativamente a estos problemas", alertó Sánchez.

Las escarpas occidentales tienen una longitud de aproximadamente 10 kilómetros y una altura que varía entre los 100 y los 300 metros. La zona presenta una gran variedad de flora y fauna, y es un importante corredor ecológico para la ciudad.
Denuncia: Minería ilegal amenaza la escarpa occidental de Bucaramanga

En su momento, Vanguardia recogió el testimonio de un habitante, quien reservó su nombre y dijo: "Si realmente están extrayendo oro, preocupa la estabilización del talud de estos barrios. Tal vez no se vea reflejado de forma inmediata, pero a futuro, si siguen impactando la montaña, puede peligrar la estabilidad de nuestro barrio por la remoción de masas...".

Esta preocupación la validó el edil Sánchez, quien solicitó que las autoridades tomen medidas urgentes para detener esta actividad ilícita y proteger las escarpas occidentales, que no solo son un importante ecosistema, sino también un elemento fundamental para la protección de las comunidades cercanas.

"La falta de acción por parte de las autoridades podría tener consecuencias devastadoras, poniendo en riesgo la integridad de las escarpas y amenazando con extender los daños", advirtió el líder de la comuna 5 de Bucaramanga.

A esta denuncia se sumó Cesar Augusto Flórez Ayala, presidente de la JAC del barrio la Concordia, quien afirmó que este tema lo he venido alertando hace 4 años.

"El daño irreparable a toda la escarpa de Bucaramanga y poco control de entidades ambientales ha propagado la vivienda informal. La gente no tiene oferta de vivienda", señaló.

Denuncia: Minería ilegal amenaza la escarpa occidental de Bucaramanga

Para la investigación de Vanguardia, funcionarios de la Corporación Autónoma Regional para la Defensa de la Meseta de Bucaramanga, Cdmb, precisaron que el fenómeno de la minería ilegal del oro se registra desde hace un tiempo en algunas zonas del área metropolitana de Bucaramanga.

Por eso, producto de esta actividad ilícita, en el 2021, la Policía Nacional capturó a 70 personas relacionadas con delitos ambientales derivados de la extracción de oro en varias zonas de la escarpa de Bucaramanga. Y para el 2022, el número de mineros ilegales detenidos, algunos sin mayor experiencia en este oficio, ascendía a 79, incluidos dos menores de edad.

A esta situación que ocurre en Bucaramanga se suma una crisis ambiental que se registra en el área de influencia del Páramo de Santurbán, en donde en los últimos años, unas 400 personas, coordinadas por mafias, entre locales y foráneos, extraen oro en las 280 hectáreas que le correspondía explorar a la multinacional canadiense Eco Oro. Buena parte de ese terreno está en zona del Páramo de Santurbán

Denuncia: Minería ilegal amenaza la escarpa occidental de Bucaramanga

Hechos también registrados por Vanguardia en este especial multimedia sobre la contaminación de mercurio en Santurbán.

En la actualidad esta área, abandonada a su suerte por el Estado tras la salida de Eco Oro del territorio, carece de la presencia permanente de las autoridades.

La minería ilegal y el mercurio

En los operativos realizados por unidades del Comando de la Policía Metropolitana de Bucaramanga, con acompañamiento de la Cdmb (autoridad ambiental), se ha incautado mercurio.

Una gota de este metal basta para contaminar 30.000 litros de agua potable. De hecho, se presume que este metal pesado, dañino para la salud humana, habría contaminado quebradas como Chapineros o La Cuyamita, entre otras (donde se ha detectado minería ilegal en Bucaramanga), que terminan desembocando en los ríos Frío y Oro, y consecutivamente en el río Lebrija.

El mercurio se utiliza en la minería para separar el metal de la piedra extraída. Este elemento químico se adhiere al oro, formando una amalgama.

Según los expertos en salud, este es el uso más contaminante que se le puede dar a este metal pesado. Se presume que no siempre el mercurio utilizado en este proceso se recicla, así que esta sustancia puede quedar en la superficie del agua o llegar hasta los sedimentos.

Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, “una vez está en la tierra, el mercurio cambia su forma química, principalmente a través del metabolismo de bacterias u otros microbios, y se convierte en metilmercurio, la forma más peligrosa para la salud del ser humano y del medio ambiente”.

Una vez los mineros ilegales tienen la amalgama, ocurre otro proceso que genera gran preocupación para las autoridades ambientales por los altos índices de contaminación.

Esta amalgama muchas veces se calienta a cielo abierto para que se evapore el mercurio y quede el oro. Cuando esto ocurre sin ‘retorta’ (recipiente que se coloca invertido sobre la amalgama mientras se quema para que el vapor de mercurio quede atrapado y se condense), los vapores de mercurio escapan al aire y son inhalados por los mineros y demás personas que se encuentren cerca.

La investigación de Vanguardia que reveló cómo la devastadora minería ilegal de oro ya está en Bucaramanga, publicada en diciembre del 2022, la confirmó este año Larry Sánchez, edil de la Comuna 5 de Bucaramanga, quien denunció en su perfil de X, antes Twitter, cómo la minería ilegal está amenazando las escarpas occidentales de Bucaramanga.

En su momento, esta redacción contó que...

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Periodista económico en Vanguardia. Ganador del premio Simón Bolívar a mejor reportaje en audio en 2023. Magíster en Estudios Políticos, de la Universidad de Caldas. Comunicador Social – Periodista, de la Universidad Pontificia Bolivariana.

@MiguelOrlandoAM

malguero@vanguardia.com

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