martes 05 de diciembre de 2023 - 12:00 AM

Latam Airlines asegura que tiene una mejor propuesta en el mercado aéreo que su competencia, así le apuesta a Bucaramanga

Santiago Álvarez, director de Latam Airlines para Colombia, resaltó su papel en la industria, pues lograron 30 % de las sillas disponibles para la temporada de final de año.

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La temporada vacacional de fin de año ya arrancó y las apuestas de las aerolíneas en Colombia ya se ejecutan, como Latam Airlines, que cuenta con el 21,49 % de los slots del aeropuerto El Dorada, en Bogotá, según la Aerocivil.

La proyección de la compañía es transportar 10 millones de pasajeros en el acumulado de 2023, para así lograr la meta de 30 % de los viajeros del mercado, de acuerdo con el director de Latam, Santiago Álvarez, en el que la plaza de Bucaramanga asumió un rol protagónico en el aumento de frecuencias con la capital del país.

Sobre este panorama, la situación económica colombiana, el precio de combustibles y la realidad política, Vanguardia conversó con Santiago Álvarez.

Latam Airlines asegura que tiene una mejor propuesta en el mercado aéreo que su competencia, así le apuesta a Bucaramanga

Ya empezó la temporada ‘winter’ con cambios en frecuencias y nuevos destinos, ¿qué balance tienen hasta ahora?

Esta temporada comprende el periodo entre el 29 de octubre del 2023 y el 30 de marzo del 2024. Nosotros mantenemos nuestro propósito de seguir creciendo en 12 % en operación, si la comparamos con la temporada anterior (summer). Esto lo focalizamos en algunas rutas importantes como Bogotá - San Andrés, Bogotá – Pereira, Bogotá - Santa Marta y Bogotá – Bucaramanga, que son los trayectos con escenarios de crecimiento para tener una oferta más equilibrada en el mercado. Nuestro resultado actual es tener el 30 % de las sillas del mercado doméstico de Colombia

¿Y en el plano internacional?

Ese frente de negocio ha sido un año interesante, venimos creciendo mucho, duplicamos nuestra participación, teníamos alrededor del 4 % en lo internacional. Ahora estamos llegando alrededor del 8 %. Esto es a partir del impulso que ha tenido nuestra alianza con Delta que nos ha ayudado a crecer hacia Estados Unidos, con rutas como Bogotá – Orlando y ahora Medellín – Miami. El 1 de diciembre arrancamos una nueva ruta que es la de Bogotá – Caracas. Llegamos a complementar la oferta que tiene ese mercado para darle soluciones de viajes al gran flujo migratorio e impulsar el turismo y los negocios en Venezuela.

¿Por qué Venezuela, teniendo en cuenta que es una economía afectada por la inflación, la pobreza y la dictadura de Maduro?

El principal motivo de abrirla, desde el punto de vista político, es que se abrieran las fronteras. Lo segundo, confiamos en que haya una oportunidad de desarrollo de la demanda, pues ese gran flujo migratorio se ha repartido en todo Sudamérica y el mundo, pero Colombia es uno de los mayores receptores de venezolanos. También es una demanda que tenga necesidades seguramente de ir a visitar.

Ahora pasemos al mercado doméstico, ¿por qué Latam decidió jugársela por la ruta Bucaramanga – Bogotá como uno de las de mayor impacto en flujo de pasajeros?

Bucaramanga, sin duda, cuando uno la mira en el orden nacional está ubicada dentro de las primeras cinco ciudades del país. Nosotros siempre la hemos tenido en la lista de nuestras rutas corporativas ‘prime’, es decir, es un destino importante para la compañía por su potencial de negocio y turístico, y por la relación también tan cercana con Bogotá. En este momento, contamos con 50 frecuencias a la semana entre Bogotá y Bucaramanga. Nuestro gran foco es buscar el mercado corporativo y desarrollos turísticos.

Latam Airlines asegura que tiene una mejor propuesta en el mercado aéreo que su competencia, así le apuesta a Bucaramanga

Hace poco se presentó una coyuntura en el aeropuerto El Dorado por cancelaciones y demoras de vuelos, hay varias versiones, ¿qué pasó?, ¿fue por el clima o porque no hay operadores de la Aerocivil?

Sin duda fue una semana muy dura, sumándole que en esta época del año normalmente es más difícil en la industria, y cuando hay factores climáticos adversos en el aeropuerto de Bogotá, y en el de cualquier lugar del mundo, se generan disrupciones en la operación porque se reduce la capacidad. En esa semana, entre el lunes 20 de noviembre y el domingo 26 de noviembre, operamos 1.446 vuelos y el nivel de cancelaciones fue de 0,8 %, un poquito más alto del normal que es de 0,4 %. Mientras que los vuelos afectados por demoras de más de 60 minutos fueron el 7,5 % del total.

¿Solo fue por el clima?

Todo lo que sucedió estuvo muy relacionado con el clima, granizadas que hubo en Bogotá, mal tiempo en Bucaramanga y Medellín, bajas condiciones de visibilidad y precipitaciones en el Caribe.

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¿Cree que este caos aéreo se hubiese evitado, si las operaciones estuvieran descentralizadas, es decir, más rutas y frecuencias por fuera de la capital, que no pasen por Bogotá?

Nosotros hemos ido a probar distintos mercados para descentralizar, en ese sentido, por ejemplo, tuvimos la ruta Medellín - Cúcuta y Medellín – Bucaramanga, fue un ejercicio de descentralización, pero también de prueba en esta industria. Entonces, pesa mucho el tamaño de los mercados, como Bogotá es la ciudad más grande termina convirtiéndose en el hub (centro) y de ahí se alimentan muchas ciudades, y así llenar los vuelos para ir hacia otros destinos. Esa es la lógica del negocio. Desde el punto de vista financiero no nos fue bien en esas rutas, si hubieran sido exitosas, seguirían activa.

Latam Airlines asegura que tiene una mejor propuesta en el mercado aéreo que su competencia, así le apuesta a Bucaramanga

¿Cuál es la fórmula perfecta en esos casos?

Dijimos: este activo que no está produciendo lo que tiene que producir, mejor dirigirlo hacia la fórmula correcta, que es distribuir pasajeros a través de Bogotá hacia los distintos destinos. Y así digamos es como terminamos en este escenario.

Cambiando de tema, ustedes en Latam, por el servicio que prestan, en este momento, ¿se consideran mejor que la competencia?

Hemos trabajado para construir una experiencia de viaje para que los pasajeros la perciban como la mejor, la hicimos a través de tres pilares. El primer se refiere al producto de la cabina, del asiento, de entregar un ‘snack’, del wifi a bordo, más otras herramientas digitales. El segundo pilar se refiere a la personalización de la experiencia para que los pasajeros se segmenten y puedan escoger cómo viajar y comprar productos a la carta para la comodidad del viaje. Incluso, si es viajero frecuente, tendrá un trato diferencial. Por último, el pilar de la humanización en la experiencia del servicio al cliente. Entonces, te diría, a hoy, que nosotros tenemos una propuesta ganadora de cara al mercado y que los pasajeros nos están prefiriendo por cuenta de esa experiencia.

Latam Airlines asegura que tiene una mejor propuesta en el mercado aéreo que su competencia, así le apuesta a Bucaramanga

Con base en el contexto macroeconómico, ¿cómo están operando con tasas de interés altas, volatilidad del dólar y alza en precios de los combustibles?

Uno mira el entorno del 2023 y tuvimos que asumir una inflación del 13 %, un dólar que este año se ha comportado más tranquilo, que en el primer trimestre estuvo por los $4.800, luego en el segundo trimestre, en adelante, se ha mantenido entre $4.100 y $4.000. Hay cierta estabilidad al menos en el corto plazo, pero un dólar a $4.000 sigue siendo caro. Por el otro lado, las tasas de interés, sin duda, han afectado en la medida en que la inflación no ha cedido de la manera en que se esperaba que lo hiciera.

El bolsillo de los colombianos está resentido, por eso el consumo ha bajado, ¿cómo lo han experimentado en el sector aéreo y en su compañía?

Estas tasas se van a mantener caras, lo que restringe la capacidad de los hogares para endeudarse y también hace que nuestra deuda se vuelva más cara. Entonces, la demanda va a prevenida en el consumo porque la gente tendrá menos disponibilidad para hacer viajes de entretenimiento.

Latam Airlines asegura que tiene una mejor propuesta en el mercado aéreo que su competencia, así le apuesta a Bucaramanga

¿Cómo proyectan la presión inflacionaria?

La tendremos en dos dígitos y uno, además, nadie puede predecir la volatilidad del dólar, tendremos que acomodarnos, según lo que ocurra en la geopolítica mundial. Para hablarte del petróleo, que es un indicador general, se mueve por cuestiones internacionales. Por lo tanto, los precios del combustible de aviación experimentarán muchísima incertidumbre, con un dólar a $4.000, la inflación a doble dígito es alta y el precio del barril de combustible de aviación está en $110 dólares por barril.

¿Es optimista?

Sin duda esto nos pone en un escenario de incertidumbre, no obstante, soy optimista. Creemos que la inflación a partir del segundo semestre va a empezar a ceder, eso nos quitará presión desde el punto de vista de costos. También soy optimista de lo que pasará en las regiones, creo que van a entrar mandatarios regionales que van a venir a empezar a activar sus economías. Eso debería generar algún efecto a partir del segundo semestre.

¿Habrá incrementos en los pasajes?

No hay que olvidarse que la inflación la tenemos en la relación con el consumidor en esta industria por el bajo margen. Entonces, el 1 de enero lo mínimo que hay que hacer es subir el salario, más inflación. Ahí ya empezamos con mayores presiones de costos que se ven reflejadas en los precios. Sin duda, ante mayores precios en un escenario como el que estamos de estancamiento de la economía, la dinámica de la demanda no pinta muy bien.

Latam Airlines asegura que tiene una mejor propuesta en el mercado aéreo que su competencia, así le apuesta a Bucaramanga

Por último, como empresario, ¿cómo ve el escenario político en el país?

Sin duda a nivel político también hay muchísima incertidumbre, pero a la vez tenemos un gobierno que ha visto cómo a sus reformas les ha costado avanzar. También hay mensajes que hablan un poco como las elecciones de octubre. Cuando uno ve la lista de las reformas que hay, uno se imagina escenarios, por ejemplo, la reforma laboral nos va a aumentar los costos laborales y la reforma pensional seguramente tendrán efectos sobre el sistema financiero y su estabilidad. Las reformas que son necesarias porque hay que mejorar el mercado laboral, los sistemas de pensiones y de salud, pero ese planteamiento de borrón y cuenta nueva es lo que preocupa mucho. Pero el optimismo viene de pensar que podamos llegar a esos acuerdos nacionales.

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Periodista económico en Vanguardia. Ganador del premio Simón Bolívar a mejor reportaje en audio en 2023. Magíster en Estudios Políticos, de la Universidad de Caldas. Comunicador Social – Periodista, de la Universidad Pontificia Bolivariana.

@MiguelOrlandoAM

malguero@vanguardia.com

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