jueves 19 de octubre de 2023 - 8:23 AM

¡Orgullo santandereano! Zapatoca, elegido Mejor Pueblo para el Turismo Rural en concurso internacional

En el caso de Zapatoca, se destacan sus experiencias de senderismo en sus atractivos naturales y arqueológicos, como la cueva del Nitro y el Camino de Lengerke, así como su artesanía Pauche y otros íconos del arte manual colombiano.
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Durante la 25ª Asamblea General de la Organización Mundial del Turismo (OMT), que se cumple en Uzbekistán, dos municipios colombianos, Zapatoca en Santander y Filandia en Quindío, recibieron el reconocimiento como dos de los Best Tourism Villages 2023.

¡Orgullo santandereano! Zapatoca, elegido Mejor Pueblo para el Turismo Rural en concurso internacional

Se trata del concurso anual promovido por este organismo internacional para reconocer los Mejores Pueblos para el Turismo Rural alrededor del mundo.

Con este galardón, la OMT resalta la riqueza cultural y natural de ambos municipios y su compromiso con la sostenibilidad social, económica y ambiental, seleccionándolos entre 260 candidaturas de más de 60 países.

En representación de los pueblos colombianos, el viceministro de Turismo, Arturo Bravo, recibió los galardones en la ceremonia llevada a cabo en Samarcanda, Uzbekistán, la sede de esta edición de la Asamblea de la OMT.

¡Orgullo santandereano! Zapatoca, elegido Mejor Pueblo para el Turismo Rural en concurso internacional

“Nos enorgullece que tres de los pueblos colombianos que se postularon a este concurso, con el acompañamiento del Viceministerio de Turismo, sean identificados como ejemplos sobresalientes de destino de turismo rural a nivel internacional”, afirmó el viceministro de Turismo, Arturo Bravo.

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Turismo rural

El alto funcionario destacó además que “esta iniciativa contribuye a consolidar el turismo como una herramienta para el desarrollo rural y el bienestar, a través de la valoración y salvaguarda de los pueblos rurales”.

Para postular los destinos de Colombia a este concurso, el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo abrió una convocatoria el pasado mes de mayo, por medio de la cual invitó a las entidades municipales del país a presentar sus destinos turísticos rurales.

¡Orgullo santandereano! Zapatoca, elegido Mejor Pueblo para el Turismo Rural en concurso internacional

Se recibieron en total 38 postulaciones que fueron evaluadas por un comité técnico del Viceministerio de Turismo, que finalmente eligió y acompañó a los 8 pueblos nominados.

En su postulación, los municipios tuvieron que demostrar sus valores y acciones hacia el turismo rural.

Orgullo santandereano

En el caso de Zapatoca, se destacan sus experiencias de senderismo en sus atractivos naturales y arqueológicos, como la cueva del Nitro y el Camino de Lengerke, así como su artesanía Pauche y otros íconos del arte manual colombiano.

¡Orgullo santandereano! Zapatoca, elegido Mejor Pueblo para el Turismo Rural en concurso internacional

En este municipio el turismo ha permitido movilizar, en buena medida, la dinámica que hoy registra su economía popular, pero de paso, ha consolidado una cultura de protección del medio ambiente.

Y esta noticia fue el despertar de los habitantes de Zapatoca, quienes se enteraron a las 3:00 de la mañana del premio, y muchos lo vinieron a saber cuando amaneció.

Así lo relató Julián Darío Figueroa, coordinador de Cultura y Turismo de Zapatoca, quien sostuvo que este reconocimiento internacional es de alto nivel y llena de orgullo a los zapatocas.

"Me enorgullece haber estado en el proyecto, gestando toda la idea para enviarlo a través del Viceministerio de Turismo, después poder presentarlo ante la OMT, con la colaboración de la Cámara de Comercio y del sector privado del municipio, pero todo nació a través de la Alcaldía municipal", explicó Figueroa.

Agregó que este es un reconocimiento muy especial para el proyecto turístico que busca mostrar a Zapatoca, como un destino de alto nivel.

Otros premios

Por su parte, el municipio de Filandia detalló en su postulación cómo su ubicación estratégica, arquitectura, artesanías, cafés especiales, hermosos paisajes, la calidez de sus habitantes y la amplia oferta de atractivos culturales y naturales se convirtieron en los pilares de la identidad y afianzaron el sentido de pertenencia de sus comunidades.

Por ser Best Tourism Villages 2023, Zapatoca y Filandia accederán a un espacio de intercambio de experiencias y buenas prácticas, aprendizajes y oportunidades con más de 100 destinos miembros alrededor del mundo, donde recibirán contribuciones de expertos y socios del sector público y privado comprometidos con la promoción del turismo como vía de desarrollo rural.

Así mismo, la OMT identificó el alto potencial de Iza, Boyacá, para convertirse en un ejemplo de destino rural de primera línea.

Por ello, le otorgaron la entrada al programa Upgrade, que agrupa a un conjunto de pueblos que, aunque no alcanzaron la puntuación para ser reconocidos como Best Tourism Villages, recibirán asistencia técnica, capacitación y apoyo para mejorar sus prácticas en turismo rural y sostenibilidad.

El turismo en Zapatoca

Zapatoca se destaca en el turismo rural de Santander y Colombia por su riqueza cultural, histórica y natural.

El municipio cuenta con un patrimonio arqueológico que data de la época precolombina, así como con una arquitectura colonial que se conserva en buen estado. Además, Zapatoca está rodeado de hermosos paisajes naturales, ideales para la práctica de actividades como el senderismo, el camping y la pesca.

¡Orgullo santandereano! Zapatoca, elegido Mejor Pueblo para el Turismo Rural en concurso internacional

Zapatoca ofrece una variedad de actividades turísticas para todos los gustos. El municipio es un destino ideal para los amantes de la historia y la cultura, ya que ofrece la oportunidad de conocer su rico patrimonio. También es un destino ideal para los amantes de la naturaleza, ya que ofrece la posibilidad de realizar actividades de ecoturismo.

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La ciudad del clima de seda es un escenario imperdible que tiene atractivos turísticos “Zapatoca le ofrece un turismo de bienestar, cultura y naturaleza. Por ejemplo, el senderismo, las cuevas y las cascadas”, afirman todos lo que han pisado este bello municipio que se ubica en la mitad de Santander.

En este pueblo de pocas cuadras y con un vaivén en su geología urbana, el turismo ha venido creciendo exponencialmente, hace cinco años había cinco hoteles, ahora, hay cerca de 40 hoteles.

Es un municipio que puede recibir en un día hasta 1.200 turistas y cuenta con treinta restaurantes que nutren la gastronomía típica de la región.

Si le gustan los caminos empedrados y el 'trekking', un gran plan para hacer en Zapatoca es recorrer los caminos de Lengerke, que fueron construidos en el siglo XIX y conectan los pueblos coloniales más bellos de la región como son Barichara, Guane y Zapatoca.

Artesanías en el pueblo

La historia de la talla del pauche, según un documento de Artesanías de Colombia, se remonta a 1897, cuando los esposos Demetrio Gómez e Ismenia Quijano iniciaron trabajos con la médula blanda de un árbol nativo de la región llamado Arboloco, familia del girasol y la manzanilla, pero que es conocido en Santander como ‘Pauche’, debido a la facilidad con la que se puede moldear. Esta especie crecía en la finca de los esposos, quienes después de cortar y pelar la madera encontraron que era fácil de moldear.

La pareja empezó haciendo corchos para tapar las botellas, y siguieron con la elaboración de figuras talladas. Las hijas de este matrimonio, Bárbara y Camila Gómez Quijano siguieron la tradición y se dedicaron por completo a este oficio; por ello fueron apodadas como ‘Las Pájaras’ debido a que esa era la figura que más esculpían.

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La artesanía en pauche de Zapatoca es una tradición que se remonta a más de 200 años. La madera de pauche es una madera blanda y fácil de trabajar, que se encuentra en abundancia en la región.

Los artesanos de Zapatoca utilizan la madera de pauche para crear una variedad de objetos, como figuras religiosas, animales, utensilios de cocina y piezas decorativas. Las artesanías en pauche de Zapatoca son conocidas por su belleza y su calidad.

La Cueva del Nitro

Es un atractivo turístico natural que se encuentra ubicado en el municipio de Zapatoca, Santander, Colombia. La cueva es un sistema kárstico de más de 2 kilómetros de longitud, que alberga una gran variedad de formaciones geológicas, como estalactitas, estalagmitas y columnas.

Es un destino popular para los amantes de la naturaleza y la aventura. El recorrido por la cueva tiene una duración aproximada de 2 horas, y requiere un nivel de condición física moderado. El recorrido es guiado por un guía local, que brinda información sobre la historia y la geología de la cueva.

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La Cueva del Nitro es un lugar único y fascinante, que ofrece una experiencia inolvidable para los visitantes. La cueva es un testimonio de la fuerza de la naturaleza, y un recordatorio de la importancia de la conservación del medio ambiente.

A continuación, se presentan algunos de los aspectos que hacen de la Cueva del Nitro un atractivo turístico destacado:

Su belleza natural: La cueva alberga una gran variedad de formaciones geológicas, que son un espectáculo para la vista.

Su riqueza histórica: La cueva fue utilizada por los indígenas Guanes como lugar de culto y entierro.

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Su potencial turístico: La cueva es un destino ideal para los amantes de la naturaleza y la aventura.

La Cueva del Nitro es un atractivo turístico que está en pleno desarrollo. En los últimos años, el municipio de Zapatoca ha realizado inversiones para mejorar la infraestructura y los servicios turísticos en la zona. Estas inversiones han permitido que la cueva sea más accesible para los visitantes, y que la experiencia de visitarla sea más segura y agradable.

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Periodista económico en Vanguardia. Ganador del premio Simón Bolívar a mejor reportaje en audio en 2023. Magíster en Estudios Políticos, de la Universidad de Caldas. Comunicador Social – Periodista, de la Universidad Pontificia Bolivariana.

@MiguelOrlandoAM

malguero@vanguardia.com

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