sábado 27 de noviembre de 2021 - 12:00 AM

Nueva variante del COVID-19, “omicrón”, alerta al mundo

La OMS determinó que la nueva variante es de riesgo y la bautizó como “omicrón”. Los países de la Unión Europea, Rusia, Reino Unido e Israel, entre otros, acordaron suspender viajes desde el sur de África. El pánico se apoderó ayer de las bolsas del mundo.

El grupo de expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) reunido ayer para analizar el impacto de la nueva variante del coronavirus detectada en Sudáfrica determinó que se trata de una “de riesgo”, posiblemente más contagiosa, y la bautizó con la letra griega omicrón.

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La OMS reconoce que algunas de las nuevas mutaciones de la variante omicrón parecen sugerir una aún mayor capacidad de transmisión que cepas anteriores, con casos detectados “en casi todas las provincias sudafricanas”.

“La variante se ha detectado a un ritmo más rápido que en anteriores surgimientos en el número de infecciones, lo que podría indicar que tiene ventaja a la hora de propagarse”, dijeron los expertos de la OMS en una nota.

La OMS reconoció que se tardarán semanas en conocer el verdadero alcance de la nueva variante originaria de Sudáfrica.

No indicaron por ahora si la nueva variante es más o menos resistente a las vacunas anticovid, pero sí señalaron que los test de diagnóstico de la enfermedad con PCR parecen seguir valiendo para detectarla.

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Estos expertos, reunidos de emergencia en el llamado Grupo Asesor de Expertos en la Evolución de Virus, alertaron de que la aparición de esta variante, primero confirmada en un espécimen recolectado el 9 de noviembre pasado, ha coincidido con un fuerte aumento de las infecciones en Sudáfrica.

La variante omicrón, que ha llevado a muchos países a suspender los vuelos con África austral, preocupa por el alto número de mutaciones que presenta, pues en apenas dos semanas se han detectado ya 30 con casos confirmados no sólo en Sudáfrica sino también en la vecina Botsuana, en Hong Kong (China) o en Bélgica.

Hay cuatro variantes más

Las variantes de riesgo son seguidas de forma más intensa por la OMS y los laboratorios globales, y además de la omicrón hay otras cuatro: alfa (primero detectada en Reino Unido), beta (también en Sudáfrica), gamma (Brasil) y delta (India).

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Estas variantes están asociadas a una mayor velocidad de transmisión, aunque en los últimos meses la Delta, más contagiosa que las tres anteriormente detectadas, se convirtió en la dominante, hasta el punto de que en los últimos análisis de laboratorio aparece presente en el 99,8% de los nuevos casos globales.

La nueva variante, B.1.1.529, preocupa a la comunidad científica porque presenta una amalgama de más de 30 mutaciones que por primera vez se ven juntas.

El grupo asesor de la OMS no emitió nuevas recomendaciones sobre limitación a los viajes u otras medidas sanitarias preventivas, pero sí pidió a la comunidad científica internacional que continúe los trabajos de seguimiento de ésta y nuevas variantes.

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Además, a nivel individual se recuerda la toma de medidas ya conocidas contra anteriores variantes, que incluyen el uso de mascarillas, la higiene de manos, el distanciamiento físico, la buena ventilación de interiores, evitar lugares muy concurridos y la misma vacunación anticovid.

Sudáfrica es el epicentro de la pandemia dentro del continente africano y ya sufrió los efectos del descubrimiento y expansión de otra variante, la beta, durante su segunda ola (entre finales de 2020 y comienzos de 2021), que luego fue barrida por la variante delta en la tercera ola (a mediados de 2021).

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